Ebola : Malte refuse d'aider un navire marchand avec un cas suspect à bord

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Ebola : Malte refuse d'aider un navire marchand avec un cas suspect à bord
Ebola : Malte refuse d'aider un navire marchand avec un cas suspect à bord

Malte a empêché un navire marchand ayant demandé de l'aide pour un cas suspect d'Ebola à son bord, d'entrer dans ses eaux territoriales, a annoncé jeudi le Premier ministre Joseph Muscat, expliquant avoir voulu protéger son pays. Le «MV Western Copenhagen», enregistré à Hong Kong, était parti de Guinée, l'un des pays les plus touchés par l'épidémie (lire ci-dessous), et faisait route vers l'Ukraine avec 21 personnes à son bord.

Le marin malade a cependant été accueilli en Italie. Il a été évacué par navette vers Pozzallo, dans le sud de la Sicile et pris en charge par les services sanitaires italiens. Un premier diagnostic établi à distance par un médecin penchait plutôt pour une hépatite.

Le commandant du bâtiment a appelé mercredi soir les autorités portuaires maltaises afin de leur demander assistance pour un marin philippin présentant des symptômes similaires à ceux d'Ebola. Mais Malte a choisi d'interdire au bateau de s'approcher de ses côtes et d'envoyer un navire de guerre pour s'assurer qu'il ne pénètre pas dans ses eaux territoriales.

«Des exceptions quand la sécurité d'un pays est en jeu»

«Nous n'avons pas beaucoup d'informations. Nous n'avions aucun moyen de savoir si le capitaine exagérait ou minimisait la situation. Nous ne savons même pas s'il y a plus d'un cas suspect», a expliqué le Premier ministre maltais au cours d'un point de presse informel. Estimant que sa décision était «moralement et légalement correcte».

Il a expliqué que même si le droit international obligeait à porter assistance, il existait des exceptions quand la sécurité d'un pays était en jeu. «Nous ne connaissons pas l'ampleur de la situation et il pourrait s'agir d'une fausse alerte. Mais nous ne mettrons pas en danger notre système de santé», a-t-il assuré.

Selon Joseph Muscat, le bateau se trouvait à 83 milles marins de Malte et à seulement 40 milles de la Sicile quand il a appelé à l'aide. ...

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