Ebola : l'épidémie «sur une pente descendante» mais le risque toujours présent

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L'épidémie d'Ebola «a passé un cap» et elle est désormais «sur une pente descendante», a estimé jeudi le Dr David Nabarro, responsable de la lutte contre Ebola pour l'ONU. Commentant dans un entretien avec les derniers chiffres de l'OMS qui montrent une évolution positive de la maladie, il s'est dit «ravi de constater que l'incidence des cas confirmées d'Ebola baisse d'une semaine sur l'autre».

L'Organisation mondiale de la santé a indiqué jeudi que le nombre de nouveaux cas d'Ebola détectés cette semaine en Guinée (42) et en Sierra Leone (184, dont 59 pour la seule ville de Freetown) étaient à leur plus bas niveau depuis août dernier. «Si cette tendance se confirme, a ajouté le Dr Nabarro, cela suggère que nous avons passé un cap et que l'épidémie s'est engagée sur une pente descendante».

Il a cependant mis en garde contre la tentation de baisser la garde car «le risque «d'une recrudescence persiste». Tout en se refusant à prédire dans quel délai l'un ou l'autre des trois pays serait débarrassé d'Ebola, il a estimé «raisonnable d'envisager une extinction rapide» de l'épidémie si les efforts se maintiennent.

Actuellement «beaucoup plus de lits que de malades»

Le Dr Nabarro a expliqué que la lutte anti-Ebola était passée «en phase 2», avec un accent mis désormais sur la détection des contacts des personnes infectées. «C'est davantage un travail minutieux de détective qu'une lutte pour essayer de résister à la montée» de l'épidémie.

Dans cette phase, a-t-il expliqué, l'ONU a encore besoin de moyens de transport et de fonds mais moins besoin d'un grand nombre de personnels de santé qu'au plus fort de la crise. «Au rythme actuel d'infection, nous avons beaucoup plus de lits que de malades», a-t-il souligné.

Il est temps aussi de commencer à tirer les leçons de cette crise, a-t-il ajouté. Une réunion extraordinaire du comité exécutif de l'OMS doit ainsi se tenir le 21 janvier à ...

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