Ebola-Des sous-traitants d'ArcelorMittal cessent leur travaux au Liberia

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BRUXELLES, 8 août (Reuters) - Le géant de la sidérurgie ArcelorMittal ISPA.AS a annoncé vendredi que des sous-traitants de son gisement de minerai de fer libérien avaient argué d'un cas de force majeure en raison de l'épidémie de fièvre Ebola pour interrompre les travaux d'expansion en cours et évacuer une partie de leurs salariés hors du pays. Le groupe, qui extrait environ cinq millions de tonnes de minerai de fer annuellement au Liberia, a assuré vouloir reprendre dès que possible la mise en oeuvre d'un projet qui doit lui permettre d'augmenter sa production de minerai à 15 millions de tonnes. Ce nouveau projet est prévu pour entrer en vigueur avant la fin de l'année prochaine. Les sous-traitants du géant sidérurgique ont toutefois fait valoir que l'épidémie de virus Ebola qui touche le pays constitue un cas de force majeure qui justifie l'évacuation de leurs personnels. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que l'épidémie de fièvre hémorragique constitue un événement exceptionnel et présente un risque mondial pour la santé publique. ArcelorMittal dit travailler à évaluer les conséquences de cette situation sanitaire sur le calendrier de son projet d'expansion. L'entreprise précise que la situation de force majeure ne concerne que ce nouveau projet et que son activité à Yekepa et Buchanan demeure normale. "Bien que les récentes évolutions soient très inquiétantes, nous pensons que pour l'instant les procédures d'urgence et les autres mesures prévues ou déjà mises en place sur tous les sites d'ArcelorMittal au Liberia permettent de poursuivre notre première phase des opérations", a dit Bill Scotting, directeur général d'ArcelorMittal Mining. L'entreprise a mis en oeuvre, en coopération avec d'autres sociétés minières présentes dans la région, une série de procédures visant à prévenir une propagation de la maladie. (Barbara Lewis; Pierre Sérisier et Marc Angrand pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten)


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