DuPont-Profit meilleur que prévu avec les baisses de coûts

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(actualisé avec précisions) 28 octobre (Reuters) - DuPont DD.N a annoncé mardi des résultats légèrement supérieurs aux attentes, son programme de réduction des coûts ayant permis une amélioration des marges dans cinq de ses sept divisions. Le premier groupe chimique américain par la capitalisation boursière a fait état d'un résultat opérationnel en hausse de 17% à 497 millions de dollars (391,3 millions d'euros) en dépit de la faiblesse de sa division de produits pour l'agriculture qui regroupe semences, herbicides et insecticides et représente environ un cinquième de ses ventes. Dupont a dit s'attendre à "une croissance molle de l'économie mondiale et à la persistance de vents contraire dans l'agriculture et sur les changes" au cours du quatrième trimestre. Le groupe prévoit une croissance de 20% de ses résultats opérationnels sur les trois derniers mois de l'année par rapport aux 59 cents enregistrés un an auparavant, soit 71 cents. Les analystes s'attendent en moyenne à 70 cents par action, selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S. La faiblesse des cours du maïs a pesé sur la division "produits pour l'agriculture". Une récolte record de maïs en 2013 a déprimé les cours poussant les agriculteurs américains à planter plus de soja cette année. Dupont qui produit des semences génétiquement modifiées de maïs et soja sous la marque Pioneer est plus dépendant du maïs qui représente près de la moitié de ses ventes de semences contre seulement 14% pour le soja. La division "produits pour l'agriculture" a enregistré un troisième trimestre consécutif de baisse de son chiffre d'affaires sur la période de juin à septembre avec une recul de 4%. Le bénéfice par action opérationnel ajusté a augmenté de 20% au troisième trimestre à 54 cents, un cent de plus que le consensus établi par Thomson Reuters I/B/E/S. Le chiffre d'affaires a reculé de 3% à 7,51 milliards, contre un chiffre de 7,95 milliards attendu par les analystes. Dupont, qui outre ses activités pour l'agriculture, est présent dans l'énergie et la chimie de spécialité a mis en vente sa chimie de haute performance qui représente près de 22% de ses ventes avec des produits comme Teflon. "L'accroissement de nos marges dans un environnement de faible croissance reflète la dynamique que nous développons avec la mise en oeuvre de notre plan", a déclaré la directrice générale du groupe Ellen Kullman dans un communiqué. Avec environ 58.000 salariés dans 90 pays, Dupont réduit ses effectifs de moins de 10% et prévoit des économies de coûts annuels d'un milliard par an à l'horizon 2019. Le fonds Trian Fund Management de l'investisseur activiste Nelson Peltz, l'un des plus gros actionnaires de DuPont, a appelé le géant américain de la chimie à séparer ses activités à forte croissance de ses activités génératrices de trésorerie. Trian Fund souhaite une scission du groupe avec d'un côté ses activités à forte croissance dans l'agriculture et la nutrition, de l'autre ses divisions matériaux de spécialité, électronique et communication, ainsi que sûreté et protection, génératrices de trésorerie. Dupont a rejeté les demandes de Peltz en faisant valoir que ses coûts de recherche et développements nécessitent de maintenir ensemble ses différentes activités. L'action Dupont est indiquée en hausse de 0,18% en avant Bourse. Elle affichait une progression de 4,5% depuis le début de l'année, lundi en clôture, contre une progression de 1,4% de l'indice des valeurs chimiques .SPLRCCHMD . (Kanika Sikka et Swetha Gopinath à Bangalore, Véronique Tison et Marc Joanny pour le service français)


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