Dublin et Londres "très proches" d'un accord sur la frontière

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 (Actualisé avec porte-parole de la Commission, Tusk, détails) 
    BRUXELLES, 7 décembre (Reuters) - L'Irlande et la 
Grande-Bretagne sont "très proches" d'un accord sur la frontière 
irlando-britannique, a déclaré jeudi un haut responsable du 
gouvernement irlandais, ce qui lèverait le dernier obstacle à 
l'ouverture de négociations sur un accord commercial entre 
Londres et l'UE.  
    La Première ministre britannique Theresa May et le président 
de la Commission européenne Jean-Claude Juncker pourraient se 
rencontrer tôt vendredi pour conclure un accord sur la 
frontière, a dit pour sa part un porte-parole de la Commission 
sur Twitter. 
    "Nous progressons mais nous n'avons pas complètement touché 
au but. Les discussions vont continuer toute la nuit. Une 
rencontre en début de matinée est possible", a-t-il précisé.  
    Jean-Claude Juncker s'est entretenu par téléphone avec 
Theresa May et le Premier ministre irlandais Leo Varadkar, a 
encore ajouté le porte-parole.  
    Le président du Conseil européen, Donald Tusk, doit pour sa 
part s'exprimer sur le Brexit vendredi matin à 07h50 (06h50 GMT) 
avant un voyage en Hongrie.  
    Selon un haut responsable irlandais, "les choses avancent 
plutôt vite". 
    "Je pense que nous allons travailler les prochaines heures 
avec le gouvernement britannique pour boucler cela. Je parle en 
heures car je pense que nous sommes très proches", a-t-il ajouté 
lors d'un événement organisé à Bruxelles.  
    La question de la frontière irlando-britannique est l'un des 
trois points sur lesquels le Royaume-Uni et l'Union européenne 
doivent s'entendre avant d'aborder la seconde phase des 
négociations sur le Brexit, consacrée à un accord commercial 
entre Londres et Bruxelles après la sortie du Royaume-Uni de 
l'UE en mars 2019.   
    Les deux autres points, qui sont apparemment réglés, sont la 
facture du divorce et les droits des ressortissants européens au 
Royaume-Uni.  
    Le gouvernement britannique souhaite que les Européens 
donnent leur feu vert à l'ouverture de la seconde phase des 
négociations lors du Conseil européen des 14 et 15 décembre.  
    Dans cette perspective, la Commission européenne a fixé à 
dimanche la date butoir pour que Theresa May présente une offre 
d'accord sur les modalités du divorce, a déclaré jeudi son 
porte-parole en chef, Margaritis Schinas.   
    Les gouvernements britannique et irlandais étaient parvenus 
lundi à un compromis mais le DUP, parti unioniste nord-irlandais 
sur lequel la Première ministre Theresa May s'appuie pour 
disposer de la majorité à la Chambre des communes, y a opposé 
son veto.  
    Le compromis conclu lundi prévoyait un "alignement 
réglementaire" des deux côtés de la frontière entre la 
République d'Irlande et l'Irlande du Nord, seule frontière Mais 
le DUP refuse toute différence de réglementation entre l'Irlande 
du Nord et le reste du Royaume-Uni.   
     
 
 (Robin Emmott et Padraic Halpin à Dublin; Jean-Stéphane Brosse 
pour le service français) 
 
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