Du matériel radioactif dangereux retrouvé dans le sud de l'Irak

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    BAGDAD, 21 février (Reuters) - Un appareil radioactif 
"fortement dangereux" qui avait disparu en Irak a été retrouvé 
abandonné près d'une station-service de Zoubaïr, dans le sud du 
pays, a annoncé dimanche le porte-parole du ministère irakien de 
l'Environnement, Amir Ali. 
    L'appareil, a-t-il dit, n'a pas été endommagé et il n'y a 
pas lieu de craindre des radiations émanant de ses matériaux, 
dont la perte avait laissé craindre qu'il ne puisse être utilisé 
à la fabrication d'une bombe radiologique par des djihadistes. 
    "Un passant a découvert l'appareil radioactif à Zoubaïr et a 
aussitôt averti les forces de sécurité, qui sont arrivées(...) 
et l'ont récupéré", a déclaré de son côté à Reuters Djabbar al 
Saïdi, chef d'une commission de sécurité du conseil de la 
province de Bassorah. 
    "Après les premières vérifications, je suis en mesure de 
confirmer que l'appareil est parfaitement intact et qu'il n'y a 
absolument pas lieu de s'inquiéter pour la radioactivité", 
a-t-il dit. 
    Reuters avait rapporté récemment que le matériel avait été 
volé en novembre dernier dans un entrepôt appartenant à la 
société américaine de services pétroliers Wheatherford  WFT.N , 
près de Bassorah. 
    L'appareil, qui utilise le rayonnement gamma pour vérifier 
si le matériel servant aux oléoducs et gazoducs a d'éventuels 
défauts, appartient à l'entreprise SGS Turkey, dont le siège se 
trouve à Istanbul. 
    L'appareil est classé source radioactive de catégorie 2 par 
l'AIEA (Agence internationale pour l'énergie atomique), ce qui 
veut dire que s'il n'est pas utilisé correctement, il peut 
provoquer des lésions permanentes à une personne qui resterait à 
proximité pendant plusieurs minutes ou heures, et pourrait être 
mortel pour une personne exposée pendant une période allant de 
plusieurs heures à plusieurs jours. 
 
 (Ahmed Rachid; Eric Faye pour le service français) 
 
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