Dries Mertens : Little big man

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Dries Mertens : Little big man
Dries Mertens : Little big man

Cette saison en Serie A, Dries Mertens n'a joué que quatre matchs dans leur totalité. Jamais tout à fait titulaire mais jamais vraiment sur le banc non plus, il fait néanmoins partie intégrante d'un des meilleurs clubs d'Italie. Pourtant, il aurait pu ne jamais devenir professionnel à cause de ses 169 centimètres...

Quand il était petit (en âge), il ne trouvait rien de mieux à faire que des grands ponts dans le jardin pour dribbler ses frères plus âgés et plus costauds. Lui, c'est Dries Mertens, l'ailier du SSC Napoli qui mesure 1m69. Comme Messi, comme Romario, mais six centimètres de plus qu'Alain Giresse. Être plus petit que les autres n'est désormais plus un handicap pour lui, mais c'est ce qui lui a coûté sa place quand il évoluait au centre de formation d'Anderlecht, avant ses seize ans.

L'espoir de grandir


Issu d'une famille cultivée, Dries Mertens shoote ses premiers ballons au Stade Louvain. Après seulement deux ans passés au club, il est déjà repéré par les scouts d'Anderlecht. "Je me souviens personnellement de l'avoir vu à Louvain, explique Werner Deraeve, à l'époque directeur du centre de formation. C'est nous qui avons été le chercher là-bas. Il avait déjà les qualités que vous voyez maintenant : technique, polyvalent, excellent passeur " Mertens n'est évidemment déjà pas grand quand il débarque à onze ans au Sporting d'Anderlecht. Ses formateurs le savent et ils espèrent que leur nouveau transfuge va vite combler son retard physique. "Quand on va chercher un joueur comme Dries Mertens à Louvain, on espère qu'il devienne le joueur qu'il est maintenant, glisse Deraeve en forme de tautologie. Normalement, la taille n'est pas importante à ce moment-là, mais dans ce cas-ci, ça l'a malheureusement été et c'est en effet à cause de son gabarit que Mertens a quitté le centre de formation après cinq ans au club."

Personne n'est responsable


Mais qui a décidé du sort de Dries Mertens à Anderlecht ? Personne ne veut endosser cette lourde responsabilité. Deux suspects évidents sortent néanmoins du panier : Werner Deraeve bien entendu, mais également Hugo Broos, alors entraîneur de l'équipe première d'Anderlecht. Et c'est à ce moment-ci que les avis divergent. "L'entraîneur de l'équipe première l'a estimé trop petit, lance Deraeve. Ce n'était donc pas suffisant pour nous et on a décidé qu'il était trop court pour espérer rejoindre le Noyau A. D'autres que lui ont connu la même mésaventure, on ne peut rien y faire malheureusement. On peut être motivé, faire tout ce qu'on peut, ce n'est pas nous qui prenons la décision finale." Directement contacté, Hugo Broos coupe avant même la fin de la…




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