Douze soldats philippins tués sur l'île de Jolo

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    MANILLE, 29 août (Reuters) - Douze soldats philippins ont 
été tués dans des affrontements qui les ont opposés aux rebelles 
du groupe islamiste Abu Sayyaf sur l'île méridionale de Jolo, a 
annoncé lundi un porte-parole de l'armée. 
    Cinq soldats ont également été blessés dans ces combats qui 
se sont produits près de la ville de Patikul, a précisé le major 
Filemon Tan. 
    "Les combats ont été d'une brutalité inouïe, nous avons 
perdu 12 hommes", a-t-il dit. 
    "Il fallait s'attendre à de lourdes pertes dans les deux 
camps en raison de l'intensité des fusillades. Nous ne savons 
pas combien d'ennemis ont été tués, mais il pourrait y en avoir 
plus de 30." 
    Plus de 20 membres du groupe Abu Sayyaf ont péri depuis le 
25 août, date à laquelle l'armée à lancé une offensive terrestre 
et aérienne à Patikul, bastion des rebelles islamistes que le 
président Rodrigo Duterte a promis de détruire. 
    Abu Sayyaf, basé dans le sud d'un archipel philippin à 
prédominance catholique, s'est spécialisé dans les enlèvements 
contre rançon et n'hésite pas à exécuter ses otages. 
    Deux Canadiens et un adolescent philippin ont ainsi été 
décapités cette année. Huit Indonésiens, huit Philippins, cinq 
Malaisiens, un Néerlandais et un Norvégien sont encore détenus 
par le groupe qui a prêté allégeance à l'organisation Etat 
islamique. 
 
 (Manuel Mogato,; Nicolas Delame pour le service français, édité 
par Tangi Salaün) 
 
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