Doute sur la validité du référendum néerlandais sur l'Ukraine

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    AMSTERDAM, 6 avril (Reuters) - La participation mercredi au 
référendum néerlandais sur l'accord d'association entre l'Union 
européenne et l'Ukraine pourrait ne pas atteindre les 30% 
nécessaires pour que le scrutin soit validé, a-t-on appris de 
sources politiques. 
    Selon un sondage effectué à la sortie des bureaux de vote, 
la participation serait seulement de 29%, ce qui annulerait 
cette consultation de toute manière non contraignante. 
    Le "non" à l'accord s'imposerait avec 64% des voix, contre 
36% au "oui". 
    L'accord, qui porte sur le commerce, la politique et la 
défense, est déjà en place à titre provisoire mais il doit être 
ratifié par les 28 Etats membres de l'UE pour avoir pleine force 
légale. Les Pays-Bas sont le seul pays à ne l'avoir toujours pas 
ratifié. 
    Ce référendum n'est que consultatif et si le "non" 
l'emporte, le gouvernement néerlandais ne sera pas tenu de 
bloquer le traité au niveau européen. "C'est un référendum 
consultatif, donc la seule chose que la loi requiert est que 
nous reconsidérions le sujet", a souligné mardi le ministre des 
Finances, Jeroen Dijsselbloem. 
    Mais il serait difficile pour le Premier ministre Mark 
Rutte, dont le pays assure ce semestre la présidence de l'UE, de 
ne pas tenir compte de l'opinion de ses concitoyens si ces 
derniers sont majoritairement hostiles à l'accord signé avec 
Kiev.  
    Appliquer le traité malgré un éventuel "non" néerlandais 
renforcerait en outre les critiques relatives à un déficit 
démocratique au sein de l'UE et pourrait conforter les partisans 
britanniques d'un Brexit à deux mois et demi du référendum du 23 
juin. 
    Durant la campagne référendaire, les partisans de l'accord 
signé avec Kiev ont souligné qu'un rejet serait une victoire 
symbolique pour Vladimir Poutine, qui soutient les séparatistes 
prorusses de l'Est ukrainien. Ces séparatistes sont accusés 
d'avoir détruit en vol en juillet 2014 un avion de ligne de la 
Malaysia Airlines qui transportait 298 passagers et membres 
d'équipage, dont près de 200 Néerlandais.  ID:nL8N12D331  
    Le référendum de mercredi est le fruit d'une initiative 
populaire rendue possible par la loi depuis l'année dernière. 
Des groupes eurosceptiques sont à l'origine de la pétition qui a 
réuni suffisamment de signatures pour contraindre le 
gouvernement à organiser cette consultation. 
    Les bureaux de vote, qui avaient ouvert à 07h30 (05h30 GMT), 
ont fermé à 21h00 (19h00 GMT). 
 
 (Toby Sterling; Jean-Stéphane Brosse, Henri-Pierre André et Guy 
Kerivel pour le service français) 
 
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