Dopage: treize joueurs de baseball suspendus aux Etats-Unis

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TREIZE JOUEURS DE BASEBALL SUSPENDUS POUR DOPAGE AUX ETATS-UNIS
TREIZE JOUEURS DE BASEBALL SUSPENDUS POUR DOPAGE AUX ETATS-UNIS

par Julian Linden

NEW YORK (Reuters) - Treize joueurs de baseball américains, dont le plus célèbre d'entre eux, Alex Rodriguez, ont été suspendus lundi par leur fédération pour dopage présumé.

Rodriguez, le joueur le mieux payé du championnat et l'un des plus grands "hitters" (frappeurs) de l'histoire de la discipline, a écopé de 211 matches de suspension, un record du genre.

Les douze autres joueurs purgeront 50 matches de suspension, soit l'équivalent de huit semaines. Ils ont été considérés comme des primo-délinquants.

Les sanctions sont l'aboutissement d'une longue enquête de la Major League Baseball (MLB) sur les liens entretenus entre les meilleurs joueurs du circuit et une clinique de Floride accusée de leur fournir des produits illicites.

Rodriguez ne pourra plus disputer de compétition avant la fin de la saison 2014, car il a commis d'autres délits, a précisé le délégué de la MBL, Bud Selig, qui l'a accusé d'entrave à l'enquête.

Le joueur, qui est âgé de 38 ans, n'avait jamais été condamné. Il a reconnu avoir eu recours à des produits dopants par le passé, mais affirme avoir cessé depuis dix ans de prendre des stéroïdes.

Rodriguez a annoncé qu'il allait faire appel de la décision, ce qui lui permettra de continuer à jouer avant qu'un jugement définitif n'intervienne. Le syndicat des joueurs (MLBPA) lui a apporté son soutien.

Taxée depuis longtemps de laxisme vis-à-vis du dopage, la MBL n'avait jamais infligé des sanctions aussi sévères avant la conclusion de cette enquête visant la clinique floridienne Biogenesis, spécialisée dans les cures de rajeunissement et aujourd'hui fermée.

L'agence américaine anti-dopage USADA s'est félicitée de l'attitude de la MBL.

"Tous les athlètes propres ont été sacrés MVP (meilleur joueur) aujourd'hui, car il s'agit d'un message fort et puissant affirmant que leurs droits et l'intégrité du jeu seront protégés", a déclaré le directeur général de l'USADA, Travis Tygart.

Pascal Liétout pour le service français)

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