Dopage: l'Usada publie un dossier à charge contre Lance Armstrong

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L'AGENCE ANTIDOPAGE AMÉRICAINE PUBLIE UN DOSSIER À CHARGE CONTRE LANCE ARMSTRONG
L'AGENCE ANTIDOPAGE AMÉRICAINE PUBLIE UN DOSSIER À CHARGE CONTRE LANCE ARMSTRONG

par Julian Linden

NEW YORK (Reuters) - Lance Armstrong et son équipe ont mis au point le programme de dopage le plus perfectionné de l'histoire du sport, selon l'Agence américaine antidopage (Usada) qui a dévoilé mercredi son rapport à charge contre l'ancien coureur cycliste.

L'instance dit qu'elle transmettait ce dossier de plus de 1.000 pages à l'Union cycliste internationale (UCI), à l'Agence mondiale antidopage (Ama) et à la Fédération internationale de triathlon (WTC), sport que pratique aujourd'hui Armstrong.

Pat McQuaid, président de l'UCI, a dit à Reuters ne pas avoir encore reçu le document.

Le document contient notamment les témoignages sous serment de 26 personnes, dont 15 coureurs, qui ont conduit l'Usada à suspendre Lance Armstrong à vie pour dopage et à le priver de tous ses titres depuis 1998, dont ses sept Tours de France.

"Les preuves montrent, sans le moindre doute, que l'US Postal a mis en place le programme de dopage le plus perfectionné, le plus professionnel et le plus efficace jamais vu dans le sport", dit l'Usada dans un communiqué signé par son patron, Travis Tygart.

"Parmi les preuves dont nous disposons figurent des documents tels que des relevés de paiements, des courriers électroniques, des données scientifiques et des résultats de tests de laboratoire, qui démontrent l'usage, la possession et la redistribution de produits dopants par Lance Armstrong."

"(Les preuves) confirment la désolante vérité au sujet des activités trompeuses de l'US Postal, une équipe qui a reçu des dizaines de millions de dollars de la part des contribuables américains", ajoute l'Usada.

"LOI DU SILENCE BRISÉE"

Lance Armstrong a toujours nié s'être dopé mais a renoncé en août à contester les accusations portées à son encontre, ce qui a accéléré la procédure de l'Usada. L'UCI doit encore se prononcer sur l'affaire.

Les avocats de Lance Armstrong ont mis en cause à plusieurs reprises la légitimité de l'Usada et comparé l'affaire à une "chasse aux sorcières" orchestrée par un "tribunal de pacotille".

"L'Usada continue d'exercer des pressions et de fabriquer des preuves d'autres coureurs sous la menace et en échange de traitements de faveur", a récemment écrit Timothy J. Herman, avocat du Texan, dans un courrier adressé à l'Usada.

"Cette décision motivée sera une mascarade."

Selon l'Usada, le dossier a été alimenté par le témoignage de onze anciens coéquipiers de Lance Armstrong. Certains avaient publiquement dénoncé les pratiques de leur équipe mais l'Usada dévoile pour la première fois leur identité.

Sont nommément cités Frankie Andreu, Michael Barry, Tom Danielson, Tyler Hamilton, George Hincapie, Floyd Landis, Levi Leipheimer, Stephen Swart, Christian Vande Velde, Jonathan Vaughters et David Zabriskie.

"Les preuves indiquent que la "loi du silence" a été brisée, mais il y a encore du chemin à faire", peut-on lire dans le communiqué de l'agence américaine.

"Depuis le premier jour, nous avons toujours espéré que cette enquête referme ce chapitre noir de l'histoire du cyclisme et nous espérons que le sport se servira de cette tragédie pour éviter qu'elle ne se reproduise."

"Il a fallu un courage immense aux coureurs de l'US Postal et aux autres pour se présenter et dire la vérité. Ce n'est pas évident de reconnaître ses erreurs et d'accepter sa sanction", dit Travis Tygart.

"Mais c'est ce que ces coureurs ont fait, et ils l'ont fait pour le bien de leur sport et pour les jeunes cyclistes qui espèrent atteindre leurs rêves sans jamais avoir recours à des pratiques ou des produits dopants", ajoute le patron de l'Usada.

L'UCI s'était montrée très critique vis-à-vis de l'agence pour la lenteur de l'envoi du dossier. L'organe dirigeant du cyclisme mondial peut faire appel des sanctions infligées à Lance Armstrong.

Simon Carraud pour le service français, édité par Grégory Blachier

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