Donecle inspecte en un éclair les avions impactés par la foudre

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    TOULOUSE, 18 avril (Reuters) - La start-up toulousaine 
Donecle a mis au point une technologie d'inspection rapide des 
avions impactés par la foudre grâce à des essaims de drones 
autonomes qui permettrait aux compagnies d'économiser des 
centaines de millions d'euros par an. 
    Ce système breveté devrait selon les dirigeants de la 
société déboucher sur la signature d'au moins trois contrats 
avec des compagnies européennes d'ici la fin de l'année. 
    Créée l'an dernier, la société espère après seulement huit 
mois d'existence "révolutionner" le secteur de la maintenance 
visuelle des avions, un marché mondial évalué à 6 milliards 
d'euros et sur lequel Donecle compte prendre ses marques grâce à 
sa solution "automatisée ultra-rapide" et "économique". 
    "Les compagnies aériennes doivent régulièrement inspecter 
chacun des 27.000 avions de ligne qui circulent dans le monde. 
Ces inspections, planifiées ou conduites après un impact foudre, 
mobilisent 15 à 20 personnes et durent en moyenne huit heures", 
explique Yann Bruner, président de Donecle. 
    "Sachant qu'une heure d'immobilisation au sol coûte environ 
10.000 dollars, cela représente une perte par avion de 80.000 
dollars, soit 2 milliards de dollars par an pour les 
compagnies", ajoute cet ingénieur qui a travaillé dix ans au 
bureau d'études d'Airbus sur les programmes A400M et A350. 
    La technologie mise au point par Donecle garantit 
l'inspection visuelle d'un avion entier "en vingt minutes 
seulement" et ne requiert qu'un seul opérateur. 
    Cette solution brevetée utilise un essaim de drones 
autonomes équipés de caméras qui scannent les grandes structures 
et détectent en temps réel des éventuels impacts ou défauts sur 
la carlingue de l'appareil.  
    "Notre technologie laser permet aux drones de se positionner 
avec une précision centimétrique, en extérieur comme en 
intérieur, sans signal GPS. Comme ils sont autonomes, nos 
clients, compagnies ou centres de maintenance peuvent opérer 
eux-mêmes l'inspection des appareils", poursuit Yann Bruner. 
    Le système Donecle, en démonstration sur plusieurs avions 
depuis début 2016, devrait être déployé par trois à quatre 
compagnies européennes d'ici la fin de l'année.  
    Les premières séries, fabriquées par des constructeurs de 
drones français, devraient être livrées en juin à Toulouse où 
elles seront assemblées. 
    Dans le même temps, la start-up prépare une levée de fonds 
d'1,5 million d'euros auprès de fonds d'investissement privés 
pour financer son développement commercial et technologique. 
    "Nous voulons dans un premier temps développer notre marque 
de fabrique sur l'aérien car c'est un secteur très exigeant en 
matière de sécurité. Au-delà de l'impact foudre, notre système 
peut servir à la détection de l'érosion, de la corrosion, de 
défauts de peinture. Il peut aussi intéresser d'autres marchés 
en pleine croissance comme l'éolien", précise Yann Bruner.  
 
 (Johanna Decorse, édité par Yves Clarisse) 
 
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