Dix-sept morts dans l'explosion d'un entrepôt à Tianjin en Chine

le , mis à jour à 03:54
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(Actualisé avec pompiers §2) SHANGHAI, 13 août (Reuters) - Deux énormes explosions provoquées par des produits inflammables ont frappé mercredi soir une zone industrielle de Tianjin, une grande agglomération portuaire du nord-est de la Chine, faisant 17 morts et environ 400 blessés selon un bilan provisoire, rapportent les médias officiels. Les autorités ont en outre perdu le contact avec 36 pompiers dépêchés sur les lieux, rapporte le journal Beijing News, citant la brigade locale. Un incendie déclenché par les déflagrations n'était toujours pas maîtrisé à l'aube. Les explosions, qui se sont produites à 30 secondes d'intervalle vers 23h30, heure locale, ont déclenché une onde de choc ressentie à plusieurs kilomètres de distance. Les photos postées sur les réseaux sociaux par des habitants montrent une gigantesque boule de feu s'élever dans le ciel nocturne, bien au-dessus des immeubles environnants. La première déflagration a eu lieu dans un entrepôt où étaient stockés des explosifs et elle a projeté des débris enflammés, déclenchant une deuxième explosion beaucoup plus puissante. D'après l'agence Chine nouvelle, la première explosion correspondait à l'équivalent de trois tonnes de TNT, la deuxième à 21 tonnes. Le Quotidien du Peuple fait état de 17 morts dont trois pompiers. Chine nouvelle parle d'environ 400 blessés. Citant un hôpital local, l'agence précise que la plupart des blessés ont été touchés par des éclats de verre et des débris. Une centaine de camions de pompiers ont été dépêchés sur les lieux et plusieurs d'entre eux ont été détruits par les flammes. Le président Xi Jinping a ordonné que tout soit fait pour que l'incendie provoqué par les explosions soit éteint au plus vite et que la sécurité des biens et des personnes soit assurée. Il y a un an, une explosion dans une usine de pièces détachées pour l'automobile avait fait 75 morts dans une usine proche de Shanghai, dans l'est du pays. Tianjin abrite quelque 15 millions d'habitants et l'un des plus grands ports du pays. (Kazunori Takada; Marc Angrand et Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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