Dix pour cent des terres sauvages ont disparu en vingt ans

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    WASHINGTON, 8 septembre (Reuters) - Les terres vierges 
disparaissent de la surface de la Terre à un rythme alarmant, 
soulignent des chercheurs dans une étude parue jeudi. Dix pour 
cent des régions sauvages, soit deux fois la superficie de 
l'Alaska, ont été perdues au cours des deux dernières décennies 
au profit du développement humain.  
    L'Amérique du Sud, qui a perdu 30% de terres vierges durant 
cette période, et l'Afrique, qui a en perdu 14%, sont les 
continents les plus touchés, notent ces scientifiques selon qui 
la principale cause de cette disparition est le défrichage mené 
à des fins d'exploitation agricole, forestière ou minière. 
    Dans un article publié par la revue Current Biology, les 
chercheurs expliquent avoir cartographié les régions sauvages 
dans le monde, à l'exclusion de l'Antarctique, puis comparé les 
résultats avec une carte de 1993 basée sur les mêmes critères. 
    Ils ont observé que 30,1 millions de km2 restaient sauvages, 
ce qui désigne des régions intactes sur les plans biologique et 
écologique sans perturbation notable due à l'homme. Depuis 
l'estimation de 1993, 3,3 millions de km2 de régions sauvages 
ont disparu, ont-ils constaté. Les pertes de ces deux dernières 
décennies ont été particulièrement fortes en Amazonie et en 
Afrique centrale.  
    "C'est incroyablement triste car on ne peut pas récupérer 
ces endroits. Une fois qu'ils ont disparu, c'est pour de bon, 
avec des implications très fortes pour le changement climatique 
et pour la biodiversité la plus menacée de notre planète", 
explique le rapporteur de l'étude James Watson, expert auprès de 
l'Université de Queensland en Australie et de la Wildlife 
Conservation Society à New York.       
    Les pertes de ces deux dernières décennies ont été 
particulièrement fortes en Amazonie et en Afrique centrale. 
Environ un quart de la surface terrestre de notre planète est 
encore sauvage, surtout en Afrique centrale, en Amazonie, dans 
le nord de l'Australie, aux Etats-Unis, au Canada et en Russie.  
     
 
 (Will Dunham; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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