Dix mille pompiers luttent contre les incendies en Californie

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LOS ANGELES, 6 août (Reuters) - La forêt californienne continuait à être la proie des flammes jeudi, quelque 10.000 pompiers luttant sur le terrain contre une dizaine de gros incendies. Le feu le plus important est le Rocky Fire qui a réduit en cendres quelques 28.000 hectares depuis le 29 juillet dans les contreforts et les canyons situés à l'est de Clearlake, une localité située au nord de San Francisco. Près de 3.500 pompiers luttent contre les flammes. Le feu a pour l'instant réduit en cendres une quarantaine d'habitations et 52 bâtiments, selon le bilan diffusé par le California Department of Forestry and Fire (Cal Fire) mercredi. Près de 7.000 bâtiments, des logements pour l'essentiel, restent menacés et 13.000 personnes ont reçu un ordre ou un conseil d'évacuation. Certaines parties des deux grandes autoroutes du secteur étaient fermées. Les équipes qui tentent de maîtriser le Rocky Fire sont appuyées par une soixantaine de bulldozers et par un escadron de 19 hélicoptères et quatre avions bombardiers d'eau. La fumée de l'incendie est visible jusque dans les vignobles de la Napa. Les dégâts causés par les incendies coïncident avec un rapport inquiétant du Service des forêts selon lequel plus de la moitié de son budget, soit 1,2 milliard de dollars, est désormais consacrée à la lutte contre les incendies dans tout le pays. Cette hausse des dépenses du Service des forêts est le reflet des très nombreux incendies enregistrés cet été en Californie et dans un certain nombre d'autres Etats de l'Ouest, dus eux-mêmes à une période de sécheresse particulièrement longue. Depuis le début de l'année, les services de lutte contre les incendies se sont battus sur 4.200 feux de forêts, petits et grands, soit environ 1.500 de plus de d'habitude. Les périodes d'incendies aujourd'hui sont de 78 jours plus longues qu'elles ne l'étaient dans les années 70. Le développement près des forêts est préoccupant : 46 millions d'habitations sont désormais susceptibles d'être menacées par les incendies, indique le rapport. (Steve Gorman, avec Ian Simpson à Washington; Danielle Rouquié pour le service français)

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