Dix ans de prison pour le spécialiste du faux Bourgogne

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NEW YORK, 8 août (Reuters) - Un homme d'affaires indonésien considéré naguère comme l'un des cinq plus grands collectionneurs de vins a été condamné jeudi à dix ans de prison par un tribunal fédéral de Manhattan pour avoir vendu des contrefaçons de vins de Bourgogne. Rudy Kurniawan, 37 ans, a été condamné en outre à rembourser à hauteur de 28,4 millions de dollars (21 millions d'euros environ) les acheteurs qu'il a trompés entre 2004 et 2012. Le juge Richard Berman a dit espérer que la lourdeur du verdict aurait un effet dissuasif sur les faussaires. L'accusation avait requis une peine de 12 à 14 ans de prison pour Kurniawan, en détention préventive depuis 29 mois. "Sa cave magique, c'est là que Rudy Kurniawan disait dénicher sans fin les vins rares qu'il a vendus pendant des années. Il n'y avait qu'un problème: il n'y a jamais eu de magie dans cette cave, seulement des mensonges", a déclaré lors de son procès le procureur adjoint Joseph Facciponti. En fait de vins d'exception, les procureurs ont établi que Kurniawan assemblait et fabriquait des vins de qualité inférieure qu'il mettait ensuite en bouteille et revendait sous de fausses étiquettes prestigieuses à des clients trompés par les apparences. Le vent a tourné en 2008 lorsque le faussaire a tenté de vendre aux enchères à New York un lot d'au moins 84 bouteilles présentées comme des crus prestigieux du Domaine Ponsot en Côte d'Or. Mais une de ces bouteilles était datée de 1929, alors que les premières bouteilles du domaine remontent à 1934. Alerté par un oenologue averti, Laurent Ponsot, le propriétaire du domaine, avait fait le voyage et réussi à stopper la vente. Le milliardaire William Koch figure parmi les victimes du faussaire. Il a négocié avec lui un accord à l'amiable contre trois millions de dollars. (Andrew Chung et Joseph Ax; Henri-Pierre André pour le service français)

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