Diplomates évacués du Yémen, les Houthis visent Aden

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* Hadi se rend à Ryad en compagnie du roi Salman d'Arabie * Une base de missiles a été bombardée par la coalition * Une centaine d'employés de l'Onu évacués de Sanaa * "Fort possible" que des forces soient déployés au sol - ministre (Actualisé avec déclaration sur les missiles yéménites, 12e paragraphe) par Sami Aboudi et Mohammed Mukhashaf ADEN, 28 mars (Reuters) - La marine saoudienne a évacué samedi des dizaines de diplomates présents au Yémen et les Nations unies ont exfiltré leur personnel présent à Sanaa, au terme d'une troisième nuit de bombardements aériens de la coalition arabe, qui cherche à endiguer la progression des miliciens chiites houthis. Des habitants ont signalé de violents affrontements entre les Houthis et des combattants de tribus sunnites dans le sud du pays, au moment où la coalition internationale dominée par les Saoudiens s'efforce d'empêcher une nouvelle offensive de cette milice chiite en direction d'Aden, le grand port du Sud. A Sanaa, qui est sous le contrôle des Houthis depuis septembre dernier, plus de 100 employés des Nations unies ont été évacués, dit-on de source proche de l'Onu. Des dizaines d'autres étrangers travaillant pour des ONG ou des compagnies pétrolières internationales ont quitté le Yémen en direction de l'Ethiopie ou de Djibouti. Le plan initial des pays arabes coalisés prévoit une intervention d'un mois, mais elle pourrait se prolonger et durer jusqu'à six mois si besoin, dit-on de source diplomatique dans le Golfe. Et le chef de la diplomatie yéménite, Riyad Yassine, a estimé samedi "possible, très possible" que des forces terrestres doivent être déployées lors de la phase suivante des opérations. Ryad a décidé d'intervenir alors que les Houthis, après s'être assurés en septembre le contrôle de Sanaa, menaçaient de prendre Aden, où s'est réfugié le mois dernier le président Abd-Rabbou Mansour Hadi. Dans la station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh, où se tient le sommet annuel de la Ligue arabe, Hadi a déclaré samedi que la campagne en cours visait à protéger le peuple yéménite. "Je dis aux pantins aux mains de l'Iran (NDLR, les Houthis), c'est vous qui détruisez le Yémen par votre immaturité politique", a-t-il déclaré en appelant l'armée yéménite à obéir aux dirigeants légitimes du pays. Hadi n'a pas regagné Aden après le sommet mais s'est envolé à destination de Ryad en compagnie du roi Salman d'Arabie saoudite. Selon le chef de la diplomatie yéménite, il demeurera dans une capitale du monde arabe jusqu'à ce que les conditions d'un retour au pays soient remplies. CONVOI HOUTHI ATTAQUÉ DANS LE SUD Les forces de la coalition arabe ont pris pour cible une base où les miliciens houthis avaient déployé des missiles points en direction d'Aden et des pays voisins, a déclaré samedi un responsable yéménite. Il a dit en outre à Reuters que les autorités yéménites avaient reçu des informations selon lesquelles des experts iraniens avaient acheminé des pièces détachées pour des missiles entreposés dans cette base au sud de Sanaa. L'armée yéménite disposait d'environ 300 missiles Scud, dont la majeure partie se retrouveraient aujourd'hui entre les mains des Houthis et des unités militaires qui leur sont fidèles, a-t-on déclaré de source diplomatique dans le Golfe. "Nous pensons avoir anéanti la majeure partie de leur potention de missiles", a déclaré samedi le porte-parole de la coalition arabe, le général Ahmed Asseri, lors d'une conférence de presse à Ryad. Plusieurs dizaines de diplomates saoudiens et d'autres nationalités ont été évacués par ailleurs d'Aden en direction du port saoudien de Djeddah, a rapporté samedi la télévision saoudienne. Soixante-deux personnes ont été tuées et 452 autres blessées dans les combats à Aden depuis mercredi, a déclaré le directeur général du ministère yéménite de la Santé, Al Khadher Lassouar. Des explosions, samedi, dans le plus grand dépôt de munitions de la ville, ont fait au moins neuf blessés graves, a-t-il dit. Les Houthis ont continué de progresser depuis le lancement de l'opération arabe jeudi. Vendredi, les miliciens chiites et leurs alliés au sein de l'armée ont atteint la côte du golfe d'Aden en s'emparant de Chakra, à 100 km à l'est d'Aden, ce qui leur permet d'ouvrir un nouveau front pour marcher en direction du grand port. Un convoi houthis de véhicules blindés, de chars et de camions roulant entre Chakra et Aden a été attaqué samedi avant l'aube par des avions, et un certain nombre de véhicules ont été touchés, ont rapporté des habitants. (Danielle Rouquié et Eric Faye pour le service français)

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