Deux tableaux de Rembrandt en copropriété dévoilés au Louvre

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    PARIS, 10 mars (Reuters) - Deux tableaux exceptionnels de 
Rembrandt, copropriété inédite entre la France et les Pays-Bas, 
ont été dévoilés pour la première fois au public jeudi au musée 
du Louvre.  
    Ces oeuvres seront en effet exposées au Louvre et au musée 
Rijksmuseum à Amsterdam pendant cinq, puis huit ans 
alternativement. "Portrait de Maerten Soolmans" et "Portrait 
d'Oopjen Coppit" ont été acquis conjointement par les deux pays 
pour la somme de 160 millions d'euros.  
    "C'est une oeuvre exceptionnelle, même mythique dans le 
répertoire de Rembrandt. Ce type de portrait en pied, réservé au 
cours royales, n'existait pas en Hollande au XVIIe siècle", 
explique Sébastien Allard, le directeur du département des 
peintures du musée parisien. "Ils font partie des tableaux les 
plus chers de l'époque." 
    Peints en 1634 par le maître néerlandais, les portraits, 
essentiellement en noir et blanc, représentent un couple de 
notables d'Amsterdam, la veille de leur mariage.  
    Depuis plus d'un siècle, ces oeuvres classées "d'intérêt 
patrimonial majeur" appartenaient à la branche française de la 
famille Rothschild qui a décidé de s'en séparer en 2013.  
    Le musée du Louvre ne pouvant débourser une somme aussi 
importante, un partenariat européen a été trouvé sous 
l'impulsion des ministères de la Culture français et néerlandais 
pour que ces tableaux intègrent des collections publiques.  
    La France a acquis le portrait de l'épouse pour 80 millions 
d'euros, grâce au mécénat de la Banque de France, et les 
Pays-Bas celui de l'homme pour le même montant.  
    "C'est une collaboration culturelle inédite au service de la 
protection du patrimoine", déclare Sébastien Allard. 
    Cet achat conjoint est garantit par un accord entre les deux 
gouvernements qui stipule que les deux tableaux ne pourront 
jamais être séparés et interdit leur prêt à d'autres musées. 
    Les tableaux, dévoilés jeudi en présence de François 
Hollande et des souverains néerlandais, resteront visibles à 
Paris pendant trois mois avant de partir pour le Rijksmuseum, où 
ils seront exposés avant de subir une restauration à frais 
partagés entre la France et les Pays-Bas.  
 
 (Laetitia Volga, édité par Yves Clarisse) 
 
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