Deux otages américain et sud-africain tués lors d'un raid au Yémen

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(Actualisé avec déclarations d'Obama, Kerry, § 5-11-12-13) SANAA, 6 décembre (Reuters) - Un journaliste américain et un enseignant sud-africain retenus en otage au Yémen ont trouvé la mort samedi matin lors d'une opération des forces yéménites et américaines visant à les libérer, rapportent les autorités. En visite à Kaboul, le secrétaire à la Défense Chuck Hagel a déclaré que le photojournaliste Luke Somers, 33 ans, avait été tué par ses ravisseurs, membres d'Al Qaïda, tout comme le deuxième otage, identifié sous le nom de Pierre Korkie par les autorités sud-africaines. "Il y avait des raisons évidentes de croire que la vie de M. Somers était en très grand danger", a déclaré Chuck Hagel pour justifier la décision de lancer ce raid. Dans un communiqué, le président américain Barack Obama a condamné le "meurtre barbare" du journaliste par Al Qaïda dans la péninsule arabique (AQPA), précisant qu'il avait donné vendredi son feu vert à l'opération des forces spéciales. "L'impitoyable mépris pour la vie de Luke est une preuve supplémentaire de la profondeur de la dépravation d'AQPA, et une raison de plus expliquant pourquoi le monde ne doit jamais cesser de chercher à mettre en échec son idéologie funeste", ajoute-t-il. Le général yéménite Ali al Ahmadi a déclaré que d'autres otages détenus par le groupe avaient été libérés et conduits dans des hôpitaux de campagne. On est sans nouvelle en revanche d'un Britannique, d'un Turc et d'un Yéménite qui étaient détenus par le même groupe. Luke Somers a pu être extrait des lieux mais il a succombé par la suite à ses blessures, a déclaré un haut responsable de la présidence yéménite. Le ministère de la Défense avait préalablement annoncé la libération du photojournaliste. L'ONG Gift of the Givers a de son côté confirmé le décès de Pierre Korkie. "Nous apprenons avec tristesse que Pierre a été tué au Yémen dans une tentative de libération d'otages par les forces spéciales américaines ce matin aux premières heures", a-t-elle dit dans un communiqué. L'opération a eu lieu dans la région de Wadi Abdan al Daqqar, province de Chaboua, dans le sud du pays. Jeudi, les Etats-Unis avaient annoncé l'échec, le mois dernier, d'une tentative similaire pour libérer Luke Somers, enlevé à Sanaa en septembre 2013. Dans une vidéo diffusée vendredi, Al Qaïda dans la Péninsule arabique avait menacé de tuer l'otage américain si un certain nombre de ses demandes n'était pas accepté et donnait trois jours au gouvernement américain pour satisfaire ses revendications. (voir ID:nL6N0TO1LJ ) Chuck Hagel et le secrétaire d'Etat John Kerry ont confirmé que l'opération avait été en partie décidée sur la base de cette menace directe. "AQPA a diffusé cette semaine une vidéo annonçant que Luke serait assassiné dans les 72 heures. Avec d'autres renseignements, il existait des motifs incontestables de penser que la vie de Luke était en danger immédiat", a dit Kerry. (Peter Salisbury et Mohammed Ghobari, avec Yara Baoumy à Manama, Phil Stewart à Kaboul, Mohammed Mukhashaf à Aden et Jeff Mason à Washington; Jean-Stéphane Brosse pour le service français, édité par Henri-Pierre André)

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