Deux morts dans l'effondrement d'un immeuble à Manhattan

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EFFONDREMENT MEURTRIER D'UN IMMEUBLE À MANHATTAN
EFFONDREMENT MEURTRIER D'UN IMMEUBLE À MANHATTAN

NEW YORK (Reuters) - L'effondrement d'un immeuble, probablement causé par une fuite de gaz, a fait au moins deux morts et 18 blessés mercredi à Manhattan, ont annoncé les autorités.

Les pompiers poursuivent leurs efforts pour retrouver d'autres victimes éventuelles dans les décombres.

Des images de télévision montrent une épaisse fumée et des nuages de poussière s'élevant des ruines du bâtiment qui s'est effondré vers 09h00 locales (13h00 GMT) à l'angle de la 116e rue et de Park Avenue, à East Harlem.

Des témoins ont fait état d'une violente explosion qui a ébranlé les vitres des immeubles du quartier.

Le maire de New York, Bill de Blasio, s'est rendu sur place et a déclaré que la piste la plus probable était celle d'une fuite de gaz.

Juste avant l'explosion, un habitant d'un immeuble voisin avait appelé la société Con Edison pour signaler une odeur de gaz.

"Nous avons envoyé sur place, deux minutes plus tard, une équipe qui est arrivée juste au moment de l'explosion", a déclaré Alfonso Quiroz, porte-parole de Con Edison.

Le président Barack Obama, informé, a adressé ses condoléances aux familles des victimes.

Le trafic ferroviaire a été interrompu sur les lignes qui passent à proximité du site, rapportent des passagers.

(Chris Francescani, Jean-Philippe Lefief et Guy Kerivel pour le service français)

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