Detroit, plus grosse faillite d'une ville dans l'histoire américaine

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LA VILLE DETROIT EN FAILLITE
LA VILLE DETROIT EN FAILLITE

DETROIT, Michigan (Reuters) - La ville de Detroit, berceau de l'industrie automobile américaine, a engagé jeudi les démarches pour être considérée en état de faillite - la plus importante banqueroute d'une ville dans l'histoire des Etats-Unis.

La faillite, si elle est approuvée par la justice fédérale, contraindra les milliers de créanciers de Detroit à négocier avec le gestionnaire financier ad hoc nommé en mars par le gouverneur du Michigan Rick Snyder, Kevyn Orr.

La dette de la plus grande ville du Michigan est estimée à 18,5 milliards de dollars (14 milliards d'euros).

C'est Kevyn Orr qui a suggéré le dépôt de bilan et le gouverneur Snyder a estimé qu'il n'y avait pas d'autre solution.

Avant Detroit, de grandes villes comme New York, Cleveland et Philadelphie se sont retrouvées au bord de la faillite, mais Detroit est la première ville américaine à demander officiellement la protection de la loi sur les faillites.

Le président américain Barack Obama a fait dire par un porte-parole de la Maison blanche qu'il suivait la situation de près. Mais, à la différence de ce qui s'est passé avec la grande crise de 2008, lors de laquelle l'Etat fédéral avait décidé de renflouer les constructeurs General Motors et Chrysler à coups de milliards de dollars, le président n'a pas fait de promesse cette fois.

Detroit était naguère synonyme de savoir-faire industriel. Les géants de la construction automobile s'étaient mis, de 1941 à 1945, à produire chars, avions et munitions, ce qui avait valu à la ville le surnom d'"arsenal de la démocratie".

Detroit est aujourd'hui synonyme de déclin, de ruine, de criminalité. La ville a vu fondre sa population progressivement, passant de 1,8 million d'habitants en 1950 à 700.000 aujourd'hui. Sur les dix dernières années, la ville a perdu 25% de ses habitants.

Désormais, un tiers des habitants vivent dans la pauvreté et 20% environ sont au chômage.

CORRUPTION

La perte des emplois industriels, l'exode des habitants blancs vers les banlieues, qui s'est accéléré après les émeutes raciales des années 60, ont laissé la ville anéantie.

Aujourd'hui, Detroit compte plus de deux retraités pour un actif. Avec un quart des immeubles abandonnés dans certains quartiers, aucune autre ville américaine n'a porté plus lourdement le fardeau de la désindustrialisation.

En outre, la municipalité a été ébranlée par des affaires de corruption au fil des années. Kwame Kilpatrick, ancien maire de Detroit et ex-étoile montante du Parti démocrate, est en prison après avoir été condamné pour plusieurs faits de corruption, et notamment de trucage des appels d'offres, alors qu'il était en fonction.

Le manque de financement pour l'éclairage public et les services d'urgence, malgré des impôts élevés, a entraîné une hausse de l'insécurité dans les rues de la ville.

Le taux de meurtres est à son plus haut niveau en près de 40 ans; seul un tiers du parc ambulancier était en service au premier trimestre 2013; et les quelque 78.000 bâtiments abandonnés de la ville créent "des problèmes de sécurité publique supplémentaires et réduisent la qualité de vie dans la ville", note le gouverneur du Michigan dans sa lettre.

"Il est clair que la situation financière exceptionnelle de Detroit ne peut être résolue en dehors du régime de faillite, et c'est la seule option raisonnable possible", a estimé le gouverneur de l'Etat de Michigan, le républicain Rick Snyder, dans une lettre accompagnant les documents remis par la municipalité à un tribunal fédéral pour que la ville soit reconnue en faillite.

Eric Faye et Danielle Rouquié pour le service français

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  • didge64 le vendredi 19 juil 2013 à 10:32

    si c'est cela le rêve américain, vaut mieux cauchemarder en France...

  • glaty le vendredi 19 juil 2013 à 09:54

    L'américain n'a pas l'intelligence de se souvenir des leçons du passé .! A commencer par la leçon donnée par les Japonais à Parle harbor etc... L'américain croit que tout lui est du hé bien un jour ou l'autre,il faut en payer les conséquences,l'américain aux pieds d'argile,c'est bien connu de la planet entiere, !!