Des voitures de sport "vertes", le rêve contre la crise

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DES VOITURES DE SPORT "VERTES" AU MONDIAL DE L?AUTOMOBILE
DES VOITURES DE SPORT "VERTES" AU MONDIAL DE L?AUTOMOBILE

par Paul Lienert

PARIS (Reuters) - Crise oblige, les consommateurs européens boudent l'automobile. Un constat qui soulève une question épineuse pour les constructeurs : comment faire encore rêver dans un climat aussi déprimant ?

Les constructeurs espèrent avoir trouvé la formule magique en combinant deux catégories que tout semble a priori opposer : voitures de sport et voitures écologiques.

Ces nouveaux bolides "verts", qui font leur entrée au Mondial de l'Automobile, devraient attirer les foules lors de l'ouverture samedi du salon au public jusqu'au 14 octobre.

Bien sûr, personne ne s'attend à ce que le consommateur moyen ne dépense les 416.500 euros demandés pour prendre possession de la nouvelle Mercedes-Benz SLS AMG Coupe Electric Drive, "la manière la plus exclusive et la plus dynamique de conduire une voiture électrique", comme l'affirme la marque de luxe allemande.

Avec une vitesse de pointe à 250 km/heure et une production maximale de 552 kilowatt, cette "green supercar" de Mercedes, filiale du groupe Daimler, sera probablement la plus rapide et la plus puissante des voitures électriques sur la route quand sa production, très limitée, débutera en 2013.

Mercedes admet que la SLS est réservée aux rares chanceux et fortunés qui sont "enthousiastes sur les solutions de haute technologie ambitieuses pour l'avenir de l'automobile".

Mais le constructeur allemand n'est pas seul sur ce créneau, son rival BMW, qui a déjà présenté son modèle hybride i8 comme "concept car" lors du salon de l'Automobile en Francfort en 2009, le met de nouveau en valeur cette année à Paris.

BMW décrit son i8 comme la "nouvelle génération des voitures de sport". Le véhicule se propulse de 0 à 100 km/heure en cinq secondes et ne consomme que 2,7 litres pour 100 km.

Le constructeur entend la vendre à 100.000 euros lorsqu'elle sera commercialisée en 2014. Soit le même prix que l'hybride Panamera Sport Turismo développé par Porsche.

De son côté, Ferrari alimente toutes les rumeurs avec son premier modèle de voiture hybride très attendu "New Enzo", qui devrait être dévoilé officiellement lors du Salon automobile de Détroit en janvier. Les premières livraisons sont attendues à la fin de l'année 2013 et certains évoquent un prix de 660.000 euros.

A côté de tous ces grands noms de l'automobile de luxe, figure, de façon surprenante, celui de Peugeot. Le constructeur, en graves difficultés financières, a signé un des succès surprises du salon en dévoilant son incroyable "concept car" Onyx.

Développée avec un puissant moteur hybride adapté à la course automobile, l'Onyx présente aussi un design à couper le souffle aux lignes ciselées très italiennes.

Tout participe dans la voiture à la rendre unique : les portes fabriquées à la main en cuivre, un toit en "bulle" fait d'un acrylique spécial et un moteur hybride diesel 450kW V8 dérivées des voitures de course de Peugeot lors des 24h du Mans.

Selon Sandeep Bhambra, le designer de l'extérieur de la voiture, sa mission était simple : "Je voulais montrer qu'il y a toujours beaucoup de rêveurs chez Peugeot".

Blandine Hénault pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot

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