Des squelettes menottés révèlent les intrigues en Grèce antique

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    par Deborah Kyvrikosaios 
    ATHENES, 1er août (Reuters) - Des archéologues grecs tentent 
de résoudre le mystère entourant la découverte récente de 80 
squelettes, les poignets menottés par des chaînes en fer, 
certains alignés les uns derrière les autres, dans une fosse 
commune à Athènes. 
    D'après les archéologues, ils auraient été victimes d'une 
exécution de masse. Mais les scientifiques cherchent toujours à 
savoir qui sont ces personnes assassinées, comment elles ont pu 
arriver dans la fosse commune et pourquoi elles ont été 
enterrées avec une certaine marque de respect. 
    La nécropole de Falyron Delta, où se trouvent les 80 
squelettes, a été découverte pendant la construction d'un opéra 
et d'une bibliothèque entre le centre-ville d'Athènes et le port 
du Pirée. Elle daterait d'une période comprise entre le 8e et le 
5e siècles avant J.-C. 
    Certains squelettes sont alignés, en partie recouverts de 
sable, d'autres empilés les uns sur les autres, bras et jambes 
emmêlés, mâchoires ouvertes. Pour nombre d'entre eux, les bras 
sont au-dessus de leur tête. 
    "Ils ont été exécutés, tous de la même manière. Mais ils ont 
été enterrés avec respect", explique le Dr Stella Chryssoulaki, 
qui dirige les recherches, lors d'une visite du site 
archéologique. "Ils ont tous les mains attachées par des 
menottes et la plupart d'entre eux sont très, très jeunes et 
étaient en très bonne santé quand ils ont été exécutés", 
ajoute-t-elle. 
     
    UN COUP D'ETAT? 
    Les scientifiques espèrent que les analyses ADN révéleront 
les causes exactes de leur mort, qui fut manifestement violente. 
    La disposition ordonnée des corps suggère que les victimes 
étaient plus que des esclaves ou de simples criminels de droit 
commun. 
    Selon l'hypothèse la plus probable, ils seraient des 
partisans de Cylon, un noble Athénien et champion olympique, qui 
a tenté de mener un coup d'Etat à Athènes en 632 av. J.-C., avec 
l'aide de son beau-père, le tyran de Mégare. Le putsch a 
échoué.Cylon a réussi à se cacher dans un temple de l'Acropole 
avant de s'enfuir mais ses partisans ont tous été tués. 
    "C'est une période de grande violence pour la société 
athénienne, une période où les aristocrates, les nobles se 
battent entre eux pour le pouvoir", rappelle Stella 
Chryssoulaki. 
    Le cimetière contient au total 1.500 corps, dont ceux de 
nourrissons, enterrés dans des pots en céramiques, ou d'autres 
adultes, brûlés sur des bûchers ou enterrés dans des cercueils 
en pierre. 
 
 (Laura Martin pour le service français) 
 
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