Des présumés pirates somaliens clament leur innocence à Paris

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Des présumés pirates somaliens clament leur innocence à Paris
Des présumés pirates somaliens clament leur innocence à Paris

par Thierry Lévêque

PARIS (Reuters) - Cinq des six présumés pirates somaliens accusés d'une attaque contre le voilier français de luxe Le Ponant en 2008 dans l'océan Indien et de la prise en otages de son équipage ont clamé leur innocence mardi au début de leur procès à Paris.

C'est le deuxième procès sur quatre affaires de ce type que la France a entrepris de juger. Lors du premier, qui concernait la prise d'otages du voilier Carré d'As en 2008, les assises de Paris ont condamné fin 2011 cinq pirates somaliens à des peines de quatre à huit ans de prison et acquitté un sixième homme.

Dans le dossier du Ponant, les cinq accusés, qui se disent innocents se sont présentés à la cour comme pêcheurs, chauffeurs de taxi ou comptable, et ont dit être victimes d'une erreur.

Le sixième accusé a en revanche reconnu les faits et a demandé pardon "aux membres d'équipage du Ponant, à leurs familles et au peuple français". Tous sont en prison en France depuis leur arrestation peu après les faits.

Ce procès débute alors que les accrochages armés entre les pirates et les forces internationales envoyées sur place pour éradiquer ce phénomène s'intensifient au large de la Somalie.

Les six accusés de Paris, âgés de 25 à 50 ans, ont été arrêtés le 11 avril 2008 par des commandos de l'armée française en territoire somalien. Ils se trouvaient en possession d'une partie de la rançon versée pour libérer l'équipage du Ponant.

La défense plaide que les personnes arrêtées n'ont rien à voir avec l'abordage, sauf pour celui qui l'avoue, et souligne l'extrême misère de cette région du monde, où la piraterie est devenue un mode de vie ou même de survie.

Prié de dire combien rapportait la pêche, l'accusé Abdurahman Ali Samatar, 28 ans, a dit : "Ça dépend de ce que la mer veut bien offrir". C'est 10 dollars par jour, les jours de pêche miraculeuse, mais souvent rien, a-t-il expliqué.

LE RÉCIT DU CAPITAINE DU PONANT

Le capitaine du Ponant, Patrick Marchesseau, a raconté les sept jours de séquestration vécus entre le 4 et le 11 avril, après l'abordage au large par des bateaux rapides. Les pirates ont ouvert le feu au hasard, sans blesser personne, sont montés en embarquant avec eux un mouton entier et des doses de cigarettes et de khat, une drogue prisée dans cette région.

"Ils étaient binaires, tantôt calmes, tantôt très excités et là ils devenaient dangereux", a raconté le témoin.

Les pirates ont abandonné dans l'océan un des leurs, tombé accidentellement à la mer, mais ils n'ont pas exercé de violences sur les 30 otages, a raconté le capitaine.

Après marchandage avec la compagnie, une rançon de 2,15 millions de dollars a été versée et l'équipage libéré. Les commandos français intervenus après coup sur la voiture supposée transporter les ravisseurs n'ont récupéré que 181.000 dollars et une forte somme en monnaie locale.

Le procès durera jusqu'à la mi-juin.

La justice française devra encore rejuger les six accusés du dossier Carré d'As, le parquet ayant fait appel des premières peines jugées trop faibles.

Par ailleurs, doivent être encore jugés trois autres Somaliens capturés lors de l'assaut du voilier Tanit, où un otage français avait péri en 2009, atteint par une balle tirée par un militaire français, puis un groupe de sept derniers hommes accusé de l'attaque en septembre 2011 d'un catamaran dans laquelle un Français avait été assassiné.

Environ 300 otages et une dizaine de navires marchands sont actuellement aux mains de pirates capables de sévir à des centaines de kilomètres au large du littoral de leur pays, où l'anarchie et l'insécurité règnent depuis 1991.

L'unité maritime de l'Union européenne baptisée Atalante envoyée en 2008 a mis en application le 15 mai dernier une nouvelle stratégie en attaquant pour la première fois une base de pirates sur la côte somalienne. L'UE a décidé fin mars de prolonger sa mission jusqu'en décembre 2014.

Edité par Yves Clarisse

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  • M169421 le mardi 22 mai 2012 à 20:35

    La charia à appliquer(le respect de la loi de dieu).Il y a le choix!Lapidation,pendaison,décapitation,etc.

  • M2280901 le mardi 22 mai 2012 à 18:47

    Somaliens = islamistes = pendus haut et court

  • LeRaleur le mardi 22 mai 2012 à 14:53

    Beaucoup de pognon dépensé à rien, comme les russes, point final.

  • M2280901 le mardi 22 mai 2012 à 12:02

    'Pendus haut et court' !

  • M566619 le mardi 22 mai 2012 à 12:01

    http://youtu.be/LF4gVGAAw-0 Cette vidéo montre des commandos sur un bateau pirate somalien après que les pirates ont capturé un pétrolier russe.Des commandos de Marine russes sont intervenus pour libérer leurs compatriotes qui étaient retenus prisonniers sur le pétrolier. Ils ont transféré les pirates sur leur embarcation d'origine et ont trouvé beaucoup d'armes et d'explosifs. ILs ont quitté le bateau des pirates et l'ont fait exploser avec tous les pirates menottés à bord.