Des maxi-trimarans vont défier le Queen Mary 2 dans l'Atlantique

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    NANTES, Loire-Atlantique, 1er septembre (Reuters) - Le 
paquebot Queen Mary 2 va participer l'été prochain à une "course 
inédite" à travers l'océan Atlantique avec une flotte de 
trimarans géants, ont annoncé les porteurs du projet, après 
avoir signé jeudi à Southampton, en Angleterre, une "convention 
d'affrètement" avec son armateur, la compagnie britannique 
Cunard. 
    Quatre maxi-multicoques en carbone sont d'ores et déjà en 
lice pour se mesurer à ce "géant en acier de 345 mètres de long 
et à ses 157.000 chevaux vapeur", précise dans un communiqué 
l'association "The Bridge", du nom de la course qui sera 
organisée. 
    L'un d'eux sera barré par le navigateur français François 
Gabart, vainqueur du dernier Vendée Globe, et un autre par Yann 
Guichard, skipper du voilier le plus rapide autour du monde. 
    Tous les bateaux relieront Saint-Nazaire (Loire-Atlantique), 
le port d'origine du Queen Mary 2, à New York, dans le cadre des 
commémorations du centenaire de l'arrivée des soldats américains 
sur le sol européen en 1917. 
    Le départ sera donné le 25 juin 2017, tandis que l'arrivée à 
New York du paquebot est d'ores et déjà programmée pour le 1er 
juillet et celles des premiers multicoques à partir du 
lendemain. 
    Ce sera la première fois que le paquebot transatlantique 
reviendra à Saint-Nazaire, alors que la fin de sa construction 
avait été marquée en novembre 2003 par la chute d'une 
passerelle. L'accident avait fait seize morts et vingt-neuf 
blessés parmi les familles des ouvriers des chantiers navals et 
la population locale venues visiter le paquebot avant son 
départ. 
    Patrick Boissier, ex-directeur des chantiers navals de 
l'Atlantique et président de l'association organisatrice de la 
course, a ainsi salué "un événement fort et chargé d'émotions" 
pour Saint-Nazaire, "dont l'histoire récente est intimement liée 
à ce prestigieux paquebot". 
 
 (Guillaume Frouin, édité par Eric Faye) 
 
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