Des Kurdes syriens attaquent des positions de l'Etat islamique

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(Actualisé avec deuxième attaque) BEYROUTH, 22 février (Reuters) - Des combattants kurdes de Syrie ont lancé deux offensives séparées sur des positions tenues par l'Etat islamique dans le nord-est de la Syrie, ont annoncé dimanche un responsable kurde et l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH). Les Unités de protection du peuple (YPG), les forces kurdes syriennes qui ont repoussé le mois dernier l'offensive des islamistes sur la ville de Kobané, ont lancé une première offensive au cours de la nuit dans la province de Hassaka, particulièrement convoitée en raison de sa proximité avec l'Irak. Les combattants kurdes ont bénéficié lors de cette attaque de l'appui de frappes aériennes menées par la coalition emmenée par les Etats-Unis, Un responsable kurde, Nasir Haj Mansour, a expliqué cette offensive par le récent renforcement des positions de l'Etat islamique à la faveur de l'arrivée de nombreux combattants étrangers. L'objectif est de prendre la ville de Tel Hamis, que le responsable a présenté comme un bastion de l'EI, située à quelque 35 kilomètres au sud-est de Kamichli. Depuis le début de l'offensive, "33 fermes et villages, grands et petits, ont été libérés", a déclaré le responsable kurde. L'OSDH a déclaré qu'au moins 12 combattants de l'EI avaient été tués dans ces combats, Nasir Haj Mansour évoquant pour sa part une vingtaine de morts dans les rangs islamistes. L'Observatoire a fait état d'une deuxième progression des Kurdes syriens qui a permis de prendre deux villages à l'Etat islamique, également dans le nord-est du pays, sur la frontière avec l'Irak. Les Kurdes syriens ont été appuyés lors de cette deuxième offensive par des bombardements de peshmerga kurdes depuis le territoire irakien. Ces bombardements ont fait huit morts dont cinq enfants, selon l'OSDH. (Tom Perry; Nicolas Delame et Patrick Vignal pour le service français)

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