Des habitants de l'Alberta évacués en convoi

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    par Rod Nickel et Liz Hampton 
    WANDERING RIVER, Alberta, 7 mai (Reuters) - Des populations 
déplacées par le gigantesque incendie qui fait rage dans la 
province canadienne de l'Alberta ont gagné vendredi des zones 
plus sûres en convoi escorté par la police. 
    Au total, quelque 1.500 véhicules se sont mis en route dans 
l'après-midi par groupes d'une cinquantaine de voitures, 
survolés par des hélicoptères chargés de surveiller la 
progression des flammes. La police a mis en place des stations 
d'urgence pour que les conducteurs puissent le cas échéant 
refaire le plein de carburants et poursuivre leur route. 
    Ces évacués avaient fui cette semaine la ville pétrolière de 
Fort McMurray pour se réfugier plus au nord dans des campements 
des compagnies pétrolières exploitant les sables bitumineux. 
Mais la progression des flammes les a conduits à repartir, cette 
fois vers le sud, en empruntant l'autoroute vers Edmonton, à 
quatre heures de route. Le convoi est repassé par Fort McMurray, 
désertée par ses quelque 88.000 habitants. 
    "Cela nous a fait penser à une zone de guerre", témoigne 
Marisa Heath, qui a passé 36 heures à bord de sa camionnette. 
"Angoissant. La seule chose que l'on pouvait voir, c'était les 
fondations en ciment des maisons", ajoute-t-elle. 
    Les autorités ont par ailleurs mis en place un pont aérien 
pour évacuer le tiers des 25.000 personnes qui s'étaient au 
total réfugiés au nord de Fort McMurray. 
    L'incendie, qui a pris dimanche dernier, a progressé sous 
l'effet du temps chaud et sec qui règne dans la région. Selon le 
dernier bilan des autorités, les flammes ont parcouru 100.000 
hectares de terrain et les autorités s'attendaient vendredi à ce 
que le feu gagne encore en intensité. 
    Chad Morrison, des services d'incendie du gouvernement 
provincial, a déclaré à la presse que le feu pourrait doubler 
d'ici à samedi soir. 
     
    APPEL AUX DONS DE LA CROIX-ROUGE 
    Il est trop tôt pour évaluer les destructions et pertes 
matérielles subies par Fort McMurray, mais les autorités 
indiquent depuis mercredi que quelque 1.600 constructions, dont 
des centaines d'habitations, ont sans doute été la proie des 
flammes, et des premières estimations du coût pour les 
compagnies d'assurance se chiffrent à 9 milliards de dollars 
canadiens (un peu plus de 6 milliards d'euros). 
    Fort McMurray est la capitale du secteur canadien de 
l'extraction des sables bitumineux. Une dizaine de compagnies 
ont stoppé leur production, réduisant d'un tiers environ la 
production canadienne de brut. 
    Plus de 1.200 pompiers tentent de contenir les flammes, 
appuyés par une centaine d'hélicoptères et une trentaine 
d'avions bombardiers d'eau. Mais l'ampleur et l'intensité du feu 
sont telles que leurs efforts n'ont pour l'heure rien donné. 
    Le front se déplace vers le nord-est de la ville mais la 
Première ministre de l'Alberta, Rachel Notley, a redit au cours 
d'un point de presse que les conditions n'étaient pas réunies 
pour un retour chez eux des habitants de Fort McMurray. "Et cela 
restera vrai pour une période significative", a-t-elle ajouté.  
    "Nous faisons tout ce que nous pouvons pour faire en sorte 
que les gens qui ont fui l'incendie aient un abri et tout 
l'essentiel dont ils ont besoin", a-t-elle dit.  
    Son gouvernement a débloqué des fonds d'urgence pour aider 
les évacués à subvenir à leurs besoins. L'Alberta donnera 1.250 
dollars par adulte évacué et 500 dollars par personne à charge. 
Les autorités ont demandé à toutes les personnes déplacées de se 
faire enregistrer auprès de la Croix-Rouge pour faciliter leur 
prise en charge. 
    Des appels à la générosité ont été lancés dans tout le 
Canada. "Le gouvernement du Canada doublera tous les dons faits 
à la Croix-Rouge canadienne pour aider à secourir les sinistrés 
de Fort McMurray", a promis vendredi le Premier ministre 
fédéral, Justin Trudeau.  
     
    VOIR AUSSI 
    Graphique en anglais des zones touchées par l'incendie 
    http://tmsnrt.rs/1rxxCHo   
 
 (avec Liz Hampton à Lac La Biche, Andrea Hopkins à Toronto, Nia 
Williams à Calgary et Liz Hampton à Edmonton; Henri-Pierre André 
pour le service français) 
 
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