Des fonds US appuient la direction de Sika face à Saint-Gobain

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14 janvier (Reuters) - Le groupe suisse Sika SIK.VX , dont le français Saint-Gobain SGOB.PA tente de prendre le contrôle, a annoncé mercredi que plusieurs fonds d'investissement étrangers soutenaient la direction dans son opposition à ce projet de 2,75 milliards de francs suisses (2,3 milliards d'euros). Ce soutien marque une nouvelle étape dans le bras de fer engagé entre la famille Burkard-Schenker, qui contrôle pour l'instant le capital, et la direction du groupe de spécialités chimiques, appuyée par plusieurs membres du conseil d'administration. Sika a publié sur son site internet une lettre signée par les fonds Threadneedle Investments, Fidelity Worldwide Investment et deux fonds liés au multimilliardaire américain Bill Gates, qui détiennent 4,62% du capital du groupe. "Si la transaction devait se dérouler comme prévu, elle se traduirait par un préjudice important et durable pour les intérêts de la majorité des actionnaires de l'entreprise", estiment ces investisseurs. La direction et les membres du conseil opposés au projet peuvent ralentir et compliquer l'opération mais ne peuvent pas l'empêcher totalement en raison de la structure de l'actionnariat, qui garantit à la famille Burkard-Schenker le contrôle de la société sans avoir à détenir la majorité des actions. Cette lettre constitue la première manifestation concrète de soutien à la direction venue de l'étranger, puisque plusieurs cabinets suisses de conseil aux investisseurs ont déjà exprimé leur opposition au projet de prise de contrôle par Saint-Gobain. Mardi, Sika a fait état d'une hausse de 13% de son chiffre d'affaires en 2014 à 5,57 milliards de francs, précisant que son bénéfice avant impôt et charges financières annuel devrait dépasser 600 millions de francs et que la hausse de son bénéfice devrait être "supérieure à la moyenne". Il doit publier ses résultats annuels le 27 février. Un porte-parole de la famille Burkard-Schenker n'était pas disponible dans l'immédiat pour commenter ces informations. Saint-Gobain s'est refusé à tout commentaire. (Katharina Bart, Marc Angrand pour le service français, édité par Véronique Tison)


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