Des dizaines de civils tués après une frappe de la coalition à Mossoul

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 (Actualisé avec nouvelle estimation du nombre de victimes § 
1-5) 
    par Patrick Markey 
    MOSSOUL, 25 mars (Reuters) - Plusieurs dizaines de civils, 
peut-être plus de 200, ont péri après une frappe aérienne de la 
coalition sous commandement américain dans la partie occidentale 
de Mossoul, la grande ville du nord de l'Irak, où sont assiégés 
les djihadistes du groupe Etat islamique (EI). 
    Le Commandement central des forces américaines (CentCom), 
qui supervise les opérations militaires au Moyen-Orient, a 
confirmé que la cible avait été touchée par un avion de la 
coalition sous commandement américain.  
    Le CentCom précise dans un communiqué que la mission visait 
des combattants et des équipements de l'EI "à l'endroit 
correspondant à celui où ont été signalées les pertes civiles" 
par des habitants ayant fui la zone des combats et des 
responsables irakiens.  
    Cette opération a été conduite le 17 mars dernier dans le 
quartier d'Al Djadidah, contrôlé par l'Etat islamique. 
    Aucun bilan précis n'a été fourni mais le chef de la 
municipalité de Mossoul, Abdoul Sattar al Habbo, qui supervise 
les secours, a déclaré samedi soir que 240 corps avaient été 
extraits des décombres. Une précédente estimation faisait état 
de 130 morts. 
    "Nous sommes abasourdis par le nombre effrayant de pertes de 
vies humaines", a commenté Lise Grande, coordinatrice 
humanitaire de l'Onu pour l'Irak, dans un communiqué diffusé 
samedi. 
    L'ampleur du nombre de victimes civiles a conduit les forces 
gouvernementales irakiennes à stopper une nouvelle fois leur 
offensive contre la partie occidentale de Mossoul. 
    "Le nombre élevé de morts parmi les civils dans la Vieille 
ville nous a forcés à arrêter nos opérations pour revoir nos 
plans", a déclaré samedi un porte-parole de la police fédérale 
irakienne. "Nous devons nous assurer qu'éliminer Daech de la 
Vieille ville n'aura pas un coût humain trop élevé parmi les 
civils. Il nous faut des opérations d'une précision chirurgicale 
pour cibler les terroristes sans causer de dommages collatéraux 
parmi les habitants." 
     
    PUISSANTE EXPLOSION ET IMMEUBLES EFFONDRÉS 
    Selon des responsables de la défense civile et des 
habitants, plusieurs immeubles se sont effondrés après que les 
frappes visant les djihadistes à Al Djadidah ont provoqué une 
puissante explosion. 
    La cause exacte de l'effondrement des immeubles n'a pas été 
établie de manière précise mais un député et deux habitants ont 
expliqué que les frappes aériennes pourraient avoir touché un 
camion de l'EI rempli d'explosifs, détruisant plusieurs 
bâtiments dans un quartier densément peuplé. 
    Les civils sont également menacés par les djihadistes qui 
les utilisent comme boucliers humains dans la vieille ville de 
Mossoul. 
    "Ce qui se passe dans la partie ouest de Mossoul est 
extrêmement grave et ne peut être toléré en aucun cas", a 
commenté le président du Parlement irakien, Salim al-Jabouri. 
    Jusqu'à 600.000 civils se trouveraient encore dans les 
derniers quartiers contrôlés par l'EI sur la rive droite du 
Tigre, compliquant la progression des forces gouvernementales.  
    Selon l'Observatoire irakien des droits de l'homme citant 
des informations non confirmées par les autorités, et ne tenant 
pas compte de ce qui s'est passé à Al Djadidah, près de 700 
civils ont été tués depuis le début de l'offensive contre 
Mossoul-Ouest, le 19 février dernier. 
    "Le droit humanitaire international est clair: les parties 
au conflit, toutes les parties, sont obligées de faire tout ce 
qui est possible pour protéger les civils. Cela signifie que des 
combattants ne peuvent pas se servir de la population comme 
boucliers humains et qu'ils ne peuvent pas non plus mettre des 
vies en péril par un usage sans discernement de leur puissance 
de feu", a rappelé Lise Grande, de l'Onu. 
 
 (avec Ahmed Rasheed et Alaa Mohammad à Bagdad et Jonathan 
Landay à Washington; Nicolas Delame, Pierre Sérisier et 
Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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