Des Cubains au milieu des décombres le 26 octobre 2012 après le passage de l'ouragan Sandy

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L'ouragan Sandy a traversé vendredi les Bahamas et menaçait de frapper, juste après le week-end, la côte très peuplée du nord-est des Etats-Unis, encore plus sévèrement que l'ouragan Irene, qui avait tué 47 personnes en 2011.Surnommé "Frankenstorm" en raison de la proximité de la fête d'Halloween, qui a lieu mercredi aux Etats-Unis, l'ouragan Sandy, rétrogradé par le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC) à la catégorie 1 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, a déjà tué 40 personnes dans les Caraïbes (une en Jamaïque, 26 en Haïti, 11 à Cuba et deux en République dominicaine)."Comparé à Irene, on attend un impact plus important par rapport à la montée des eaux. Même chose avec le vent", a prévenu vendredi un responsable du NHC basé à Miami, James Franklin. L'ouragan remonte actuellement vers le nord, parallèlement à la côte américaine, mais devrait rencontrer mardi des fronts froids descendants, ce qui devrait le renforcer et le faire bifurquer vers l'ouest et les côtes américaines.Il pourrait toucher lundi ou mardi la côte allant de la Virginie à New York, accompagné non seulement "d'importantes précipitations, de vents violents et de montées des eaux significatives" mais aussi, à l'intérieur des terres, d'importantes chutes de neige, selon le service américain de météorologie.Le gouverneur de l'Etat de New York a déclaré l'état d'urgence tandis que le maire de la ville a invité les habitants à bien s'informer sans pour autant céder à la panique. Le maire de la capitale Washington a lui aussi déclaré l'état d'urgence, qui a aussi été déclenché dans le Maryland, la Pennsylvanie, la Virginie et un comté de Caroline du Nord.En août 2011, l'ouragan Irene avait touché les côtes atlantiques en inondant des villes entières et en laissant derrière lui 47 morts. Grandes maréesSandy a déjà bouleversé l'emploi du temps, très serré à 10 jours de l'élection présidentielle du 6 novembre, du candidat républicain Mitt Romney et du vice-président démocrate Joe Biden, qui ont chacun annulé leurs déplacements, prévus respectivement dimanche et samedi, à Virginia Beach en Virginie (est). L'ouragan pourrait aussi empêcher des électeurs de voter par anticipation, une procédure sur laquelle misent beaucoup les démocrates.Le président Barack Obama a demandé à l'agence fédérale de gestion des crises (Fema) de s'assurer qu'elle puisse aider les zones potentiellement affectées, en se tenant régulièrement informé de la situation.Sandy se trouvait à 00H00 GMT samedi à 120 kilomètres au nord de l'île de Great Abaco, dans l'archipel des Bahamas, et à 645 km au sud-sud-est de la ville de Charleston, en Caroline du Sud, sur la côte est américaine, accompagné de vents à 120 km/h, mais avec parfois des rafales plus fortes.Ses vents pourraient toutefois faiblir dans les deux prochains jours, ajoute le NHC. Les eaux pourraient monter de 1,5 à 3 mètres près de l'oeil de l'ouragan, car son passage pourrait coïncider avec des grandes marées, ont précisé des météorologues. L'ouragan traverserait aussi une zone où sont situées une dizaine de raffineries qui pourraient être fermées par précaution, ont noté des courtiers, dont l'inquiétude vendredi a soutenu les prix du pétrole à New-York.Le Pentagone s'est dit "prêt à porter assistance aux Etats qui pourraient être touchés", avec plus de 45.500 soldats prêts à intervenir dans sept Etats et dans la capitale. La marine américaine a décidé vendredi d'envoyer en haute mer une vingtaine de navires actuellement à quai à Norfolk (Virginie) pour leur éviter d'être endommagés par l'ouragan.Autour de Washington, où les chutes d'arbres et les coupures de courant prolongées ne sont pas rares, les équipes de réparation des lignes électriques ont été renforcées.Le Centre américain d'études internationales et stratégiques (CSIS), qui prévoyait justement de se pencher lundi sur "le rôle de la philantropie après une catastrophe naturelle", a reporté sa réunion en raison... de l'ouragan.A Cuba, moyens techniques et humains, vivres et produits de base devaient être rapidement dirigés vers les zones affectées par l'ouragan Sandy, a-t-il été annoncé vendredi à l'issue d'une réunion du Conseil de défense dirigée par le président Raul Castro, attendu prochainement sur les lieux. De son côté, la commission électorale a reporté le second tour des élections municipales prévu dimanche, en raison des dégâts provoqués jeudi par l'ouragan et les pluies abondantes qui affectaient encore le pays vendredi.

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