Des conseillers militaires français actuellement en Syrie

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DES CONSEILLERS MILITAIRES FRANÇAIS EN SYRIE
DES CONSEILLERS MILITAIRES FRANÇAIS EN SYRIE

PARIS (Reuters) - Des soldats français se trouvent actuellement en Syrie pour conseiller les rebelles lancés dans une offensive sur Manbij, une ville du nord-ouest du pays tenue par le groupe Etat islamique (EI), dit-on de sources militaires.

L'état-major des armées refuse en revanche de donner des précisions sur le nombre de membres des forces spéciales déployés au sol, sur la nature exacte ou la durée de leur mission.

Interrogé la semaine dernière sur le rôle des occidentaux dans la région de Manbij, le ministre français de la Défense a parlé d'une mission de "conseil", tout en restant allusif.

"Nous, nous appuyons les combats. (...) On appuie par des apports d'armes, on appuie par de la présence aérienne, on appuie par du conseil", a dit Jean-Yves Le Drian lors d'un entretien diffusé vendredi dernier sur Public Sénat.

"Généralement, les conseils ne sont pas en bureau", a-t-il ajouté.

De source proche du ministre et à l'état-major, on confirme la présence de Français, sans en dire davantage.

"Je vous renvoie aux propos du ministre la semaine dernière, qui a dit qu’il y avait bien des Français, qu’ils étaient là", a déclaré jeudi le colonel Gilles Jaron, porte-parole de l'état-major français. "Le détail, vous ne l’aurez pas pour préserver l’action de ces hommes", a-t-il poursuivi lors d'une conférence de presse au ministère de la Défense.

L'armée française ne fait pas mystère de la présence de conseillers militaires en Irak, mais se montre beaucoup plus discrète concernant la Syrie et la Libye.

En mars dernier, Jean-Yves Le Drian a ordonné une enquête pour "compromission du secret de la défense nationale" après la publication par Le Monde d'informations sur la présence en Libye de forces spéciales françaises pour contrer l'EI.

En Syrie, les Forces démocratiques (FDS), alliance arabo-kurde d'insurgés, ont annoncé jeudi qu'elles contrôlaient tous les accès de Manbij, ultime bastion de l'organisation djihadiste près de la frontière turque.

Cette localité est cruciale pour l'acheminement de combattants, d'armes et d'approvisionnements: la prise de Manbij pourrait largement couper l'EI du monde extérieur et ouvrir la voie à la reconquête de Rakka, fief de l'organisation en Syrie.

(Simon Carraud et John Irish, édité par Yves Clarisse)

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