Des astronomes annoncent avoir découvert les "ondes gravitationnelles"

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NEW YORK (Reuters) - Des astronomes ont annoncé lundi avoir découvert ce que beaucoup considèrent comme le Graal dans leur domaine : des rides dans l'espace-temps qui sont comme l'"écho" de la formidable expansion de l'univers peu après le Big Bang.

Prévue par Albert Einstein voici près d'un siècle, la découverte des ondes gravitationnelles aiderait les scientifiques, si elle était totalement confirmée, à comprendre les débuts de l'univers.

"La détection de ces signaux est l'un des plus importants objectifs de la cosmologie aujourd'hui", a déclaré John Kovac, du centre d'astrophysique Harvard-Smithsonian, qui a été à la pointe de cette découverte.

Les ondes gravitationnelles sont d'infimes ondulations primordiales qui se propagent à travers le cosmos. Les astronomes les traquent depuis des décennies car elles recèlent la preuve de la théorie de la relativité générale, publiée en 1916 par Einstein, mais aussi de la théorie de l'inflation cosmique, qui a été mise au point durant les années 1980.

Les ondes gravitationnelles ont été détectées par un téléscope au pôle Sud, appelé BICEP (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization). L'instrument traque le rayonnement fossile micro-onde, découvert en 1964 par les astronomes de Bell Labs dans le New Jersey, qui est à ce jour la meilleure preuve que l'univers a commencé par une explosion d'une température extrêmement élevée.

(Irene Klotz; Eric Faye pour le service français)

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  • fgino le lundi 17 mar 2014 à 19:06

    et dire que certains croient encore à une création d'origine divine !

  • j.tavern le lundi 17 mar 2014 à 18:34

    Le problème c'est qu'en physique on ne sait tjrs pas en Mars 2014 ce que c'est que la masse m pas plus que la charge électrique e. Seul le rapport e/m est une observable (mesure ou nombre) au sens quantique. Alors pas si simple les ondes gravitationnelles y compris les trous noirs entre autres.