Delair-Tech, leader français du drone, lève 13 millions d'euros

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    * La plus importante levée de fonds en Europe dans le 
secteur 
    * Total, EDF, SNCF clients de la technologie 
    * Développement à l'international, notamment aux Etats-Unis 
 
    par Johanna Decorse 
    TOULOUSE, 11 mars (Reuters) - L'entreprise toulousaine 
Delair-Tech, premier acteur du drone civil professionnel en 
France et un des leaders mondiaux du secteur, a annoncé vendredi 
une levée de fonds de 13 millions d'euros pour financer son 
développement à l'international. 
    Cette levée de fonds, "la plus importante qui ait eu lieu en 
Europe dans le domaine du drone professionnel", selon les 
dirigeants de la société, a été finalisée en février dernier. 
    Créée en 2011 à Toulouse par quatre ingénieurs, Delair-Tech 
conçoit, produit et opère des mini-drones de longue endurance 
pour la surveillance de sites industriels ou naturels. La 
société a développé deux modèles capables de voler de deux à 
quatre heures sur des distances allant de 100 à 200 kilomètres, 
des performances "inédites sur le marché" selon ses concepteurs. 
    Ces appareils de longue portée sont utilisées pour 
l'observation d'infrastructures linéaires comme les pipe-lines 
pour les compagnies pétrolières dont Total, les lignes 
électriques pour EDF, les gazoducs, les exploitations agricoles 
ou encore les réseaux routiers.  
    La PME, qui compte aussi parmi ses clients le groupe minier 
Glencore et Bolloré Africa Logistics, a signé en 2015 un contrat 
de plus de 400.000 euros avec la SNCF pour trois systèmes de 
drones dédiés à la maintenance et à la sûreté du réseau ferré. 
    Delair-Tech a développé en parallèle des services associés 
de traitement de l'image pour apporter une "information ciblée" 
à ses clients sur l'état de leurs installations. 
    Grâce aux fonds levés, la société va compléter son offre de 
traitement de données en l'élargissant aux images aériennes et 
satellitaires fournies par différents prestataires.  
     
    "PLANTER DES DRAPEAUX" 
    "Cet apport va nous permettre de développer notre stratégie 
de croissance et de structurer notre offre pour la déployer à 
l'échelle internationale. Nous voulons planter des drapeaux 
avant nos concurrents", a expliqué à Reuters Benjamin 
Benharrosh, directeur commercial et marketing de Delair-Tech. 
    En 2013, la société avait conclu une première levée de fonds 
de 3 millions d'euros et fait entrer à son capital la société de 
technologie Parrot et Andromede, holding de la famille Dubreuil. 
    Ce nouveau tour de table réunit Andromede, premier 
investisseur avec un apport de 7 millions d'euros et qui passe 
de 9,5% à 22% du capital de Delair-Tech, la BPI (1 million 
d'euros) et plusieurs business angels. A l'issue de cette 
opération les quatre fondateurs associés restent majoritaires.  
    Sur un marché en pleine croissance du fait des politiques de 
libéralisation en cours, notamment aux Etats-Unis, la PME 
toulousaine veut devenir un acteur de référence. 
    "Nous avons été les premiers au monde à avoir fait certifier 
nos drones pour des vols hors vue. Et aujourd'hui nous les seuls 
à proposer toute la chaîne de valeur, de la construction des 
drones au traitement des images. Sur un marché qui va très vite, 
nous devons conserver cette avance technologique et 
commerciale", ajoute Benjamin Benharrosh. 
    La "stratégie d'accélération" de Delair-Tech a démarré en 
janvier 2016 avec l'ouverture d'un bureau à Sydney. Déjà 
implantée à Paris, la société se dotera au mois de juin d'une 
filiale aux Etats-Unis pour se rapprocher de ses clients 
américains et canadiens. 
    La société, qui emploie 50 personnes et prévoit 35 
recrutements d'ici la fin de l'année, a enregistré en 2015 un 
chiffre d'affaires de 2 millions d'euros. Elle mise sur une 
croissance "à deux ou trois chiffres" et sur la fabrication de 
300 à 500 aéronefs en 2016. 
 
 (Edité par Yves Clarisse) 
 
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