Défection du N°2 de l'ambassade de Corée du Nord à Londres

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    SEOUL, 17 août (Reuters) - Le gouvernement sud-coréen a 
confirmé mercredi que l'ambassadeur adjoint de Corée du Nord à 
Londres avait fait défection et a annoncé qu'il était arrivé 
avec sa famille en Corée du Sud. 
    Jamais encore un diplomate nord-coréen du rang de Thae 
Yong-ho n'avait fui vers le Sud. 
    "Ils sont actuellement sous protection gouvernementale et 
les institutions compétentes appliquent les procédures 
nécessaires dans ce genre de situation", a dit Jeong Joon-hee, 
porte-parole du ministère sud-coréen de l'Unification. 
    Aucun détail n'a été fourni sur les circonstances de son 
passage au Sud, son calendrier ou l'itinéraire suivi par le 
diplomate et sa famille. 
    Sa défection avait été annoncée dans la nuit de mardi à 
mercredi par le quotidien sud-coréen JoongAng Ilbo et la BBC, 
qui n'avaient pas précisé dans quel pays il avait trouvé refuge. 
    A Londres, aucune confirmation n'a pu être obtenue auprès de 
l'ambassade nord-coréenne et le Foreign Office s'est refusé au 
moindre commentaire. 
    D'après un recensement obtenu auprès du ministère de 
l'Unification, 814 Nord-Coréens sont passés au Sud entre le 
début de l'année et le mois de juillet, soit une progression de 
15% sur un an. Mais globalement, depuis l'accession au pouvoir 
de Kim Jong-un fin 2011, le nombre de transfuges est en recul. 
    Thae Yong-ho, qui a travaillé une dizaine d'années sur des 
questions liées à la Grande-Bretagne et à l'Union européenne, 
est une figure connue des médias britanniques. C'est lui qui 
servait de relais aux journalistes souhaitant se rendre à 
Pyongyang. 
 
 (Ju-min Park et James Pearson; Julie Carriat et Henri-Pierre 
André pour le service français) 
 
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