Découverte d'une nouvelle exoplanète "proche" de la Terre

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LONDRES (Reuters) - Des astronomes suisses ont découvert une nouvelle exoplanète d'une taille comparable à celle de la Terre située dans la constellation stellaire Alpha du Centaure, la plus proche de notre système solaire.

Cette planète, localisée à quatre années-lumière, n'abrite pas de vie en raison de la température de 1.200 degrés Celsius qui règne à sa surface.

Selon les chercheurs Stéphane Udry et Xavier Dumusque de l'Observatoire de Genève, dont les observations sont publiées dans le journal Nature, la planète évolue autour d'un soleil mais son orbite est trop réduite pour permettre la vie.

"C'est une découverte marquante parce qu'elle possède une masse très faible et qu'elle est notre voisine", a commenté Stéphane Udry.

Les études montrent que si une planète est découverte dans l'orbite d'un soleil, il existe des chances que d'autres planètes gravitent dans ce système.

Les premières découvertes d'exoplanètes datent du début des années 1990. Il en existe plus de 800 recensées mais celle repérée par les chercheurs suisses est la plus proche de la Terre.

Chris Wickham, Pierre Sérisier pour le service français

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