Décollage à Baïkonour du Soyouz avec Thomas Pesquet à bord

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DÉCOLLAGE DU SOYOUZ AVEC THOMAS PESQUET À BORD
DÉCOLLAGE DU SOYOUZ AVEC THOMAS PESQUET À BORD

(Reuters) - Un vaisseau russe Soyouz avec à son bord trois astronautes, dont le Français Thomas Pesquet, a décollé jeudi soir, à 20h20 GMT, du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Le Soyouz doit s'arrimer à la Station spatiale internationale (ISS) samedi à 22h01 GMT. Outre Thomas Pesquet, il a à son bord le cosmonaute russe Oleg Novitski et l'Américaine Peggy Whitson, biochimiste de 56 ans.

Il s'agit pour celle-ci de son troisième voyage vers l'ISS, qui évolue en orbite à 420 km de la Terre.

Novitski, lui, effectue à 45 ans son deuxième vol dans l'espace. Quant à Thomas Pesquet, qui a 38 ans et représente l'Agence spatiale européenne (ESA), c'est son premier séjour dans l'espace.

A bord de l'ISS, les trois arrivants seront accueillis par l'astronaute américain Shane Kimbrough et les Russes Sergueï Rijikov et Andreï Borissenko, déjà là depuis le 21 octobre.

Il s'agira d'une des dernières équipes de six membres à vivre à bord de la station pour un moment : à compter du mois de mars, la Russie compte réduire à deux, et non plus trois, le nombre de ses cosmonautes à bord de l'ISS, cela à la suite de retards dans le lancement d'un nouveau laboratoire scientifique, qui a été reprogrammé pour 2018.

(Irene Klotz; Eric Faye pour le service français)

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