Décision britannique connue début mai sur le dossier Eurotunnel

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LONDRES VA RENDRE SA DÉCISION DÉBUT MAI SUR LES FERRIES ACHETÉS PAR EUROTUNNEL
LONDRES VA RENDRE SA DÉCISION DÉBUT MAI SUR LES FERRIES ACHETÉS PAR EUROTUNNEL

LONDRES (Reuters) - La Commission de la concurrence britannique a annoncé vendredi qu'elle s'estimait compétente pour se prononcer dans le dossier de l'acquisition et l'exploitation par Eurotunnel de trois navires sur la liaison Calais-Douvres et qu'elle rendrait sa décision d'ici début mai.

En juin de l'an dernier, cette commission avait annoncé son intention d'interdire aux ferries d'Eurotunnel de desservir le port de Douvres, jugeant que la reprise de SeaFrance par l'opérateur du tunnel sous la Manche pourrait se traduire par une hausse du prix de la traversée.

Elle avait justifié sa décision par le fait qu'avec SeaFrance, Eurotunnel porterait à plus de 50% sa part du marché des liaisons trans-Manche.

Eurotunnel a fait part vendredi dans un communiqué de son "incompréhension".

Le groupe souligne que, si la Commission de la concurrence britannique "ne souhaite pas revoir avant sa décision finale son appréciation de la concurrence qui sévit actuellement sur le marché", il "se verra contraint de retirer les ferries du détroit du Pas-de-Calais".

Eurotunnel avait fait appel de la décision de juin, qu'il jugeait "incompréhensible et gravement disproportionnée" et en décembre, le Tribunal d'appel de la concurrence britannique a rendu une décision favorable au groupe, lui permettant de poursuivre l'exploitation des trois navires sur la liaison Calais-Douvres et renvoyant le dossier devant la commission.

En 2012, le groupe avait racheté trois navires de SeaFrance après la liquidation judiciaire de la compagnie de ferries, une acquisition validée quelques mois plus tard par l'Autorité de la concurrence française.

Eurotunnel avait expliqué à l'époque que ce rachat visait à empêcher la reprise des ferries par la compagnie danoise DFDS Seaways.

MyFerryLink, issu du rachat de l'ex-compagnie de ferries SeaFrance en 2012, a quasiment doublé sa perte d'exploitation à 22 millions d'euros l'an passé.

L'activité devrait encore perdre de l'ordre de 15 millions en 2014 avant d'atteindre l'équilibre en 2015 si elle poursuit son activité, a dit la semaine dernière à des journalistes le PDG d'Eurotunnel Jacques Gounon lors de la présentation des résultats annuels de son groupe.

Mais même déficitaires, ces ferries permettent à Eurotunnel de pallier les pics de fréquentation sans avoir à envisager de commander de nouvelles navettes passagers en plus des neuf actuelles, notamment faute d'avoir identifié un constructeur valable, a-t-il indiqué.

Le service, démarré en août 2012 entre Calais et Douvres, est basé sur les trois ferries ayant appartenu à SeaFrance, qu'Eurotunnel pourrait revendre au bout d'une période réglementaire de cinq ans au double de leur valeur d'acquisition, soit 60 millions d'euros l'unité.

(Sarah Young, Marc Angrand et Nicolas Delame pour le service français, avec Benjamin Mallet, édité par Jean-Michel Belot)

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