Décès du chanteur Leonard Cohen à l'âge de 82 ans

le , mis à jour à 07:01
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 (Actualisé avec éléments biographiques) 
    par Alex Dobuzinskis 
    LOS ANGELES, 11 novembre (Reuters) - Leonard Cohen, l'homme 
de lettres du rock dont les chansons entremêlant imagerie 
religieuse, thème de la rédemption et désir sexuel ont recueilli 
un succès aussi bien critique que populaire, est mort à l'âge de 
82 ans, lit-on jeudi sur sa page Facebook. 
    "C'est avec une profonde tristesse que nous rapportons que 
le poète légendaire, le compositeur et l'artiste Leonard Cohen 
est décédé", lit-on dans un communiqué publié sur Facebook. 
    "Nous avons perdu l'un des visionnaires les plus prolifiques 
et vénérés du monde de la musique." 
    Aucun autre détail concernant le décès de Leonard Cohen 
n'est fourni dans le communiqué et les représentants du chanteur 
n'étaient pas disponibles dans l'immédiat pour faire un 
commentaire. Il est précisé qu'une commémoration était prévue à 
Los Angeles, où Leonard Cohen résidait depuis de nombreuses 
années 
    Originaire du Québec, Leonard Cohen était déjà un poète et 
romancier célèbre lorsque, à l'âge du 31 ans, il s'est installé 
à New York en 1966, pour tenter sa chance dans la musique. 
    Peu de temps après ses débuts musicaux, les critiques ont 
commencé à le comparer à Bob Dylan, récent lauréat du prix Nobel 
de littérature, au vu de l'élan lyrique de ses chansons. 
    Malgré les nombreux musiciens qu'il a influencés et les 
récompenses obtenues - dont une intronisation au Rock and Roll 
Hall of Fame et l'Ordre du Canada - Leonard Cohen a rarement 
atteint les sommets des hit-parades avec ses chansons folk-rock 
plutôt mélancoliques. 
    Cependant, sa chanson la plus connue, "Hallelujah", qui 
évoque le roi biblique David et établit un parallèle entre 
l'amour physique et le désir d'une connexion spirituelle, a été 
reprise des centaines de fois depuis sa sortie en 1984. 
    Il a fallu cinq années à Leonard Cohen pour écrire cette 
chanson, le chanteur s'étant à un point cogné la tête contre les 
murs d'une chambre d'hôtel de frustration. 
     
    LE SACRÉ ET LE PROFANE 
    Nombre de chansons écrites par Leonard Cohen sont devenues 
des succès pour d'autres artistes, dont la chanteuse folk Judy 
Collins, qui a contribué à sa popularité en enregistrant 
certaines de ses premières compositions au début des années 
1960. 
    Les plus grands admirateurs de Leonard Cohen comparent ses 
oeuvres à une sorte de prophétie spirituelle. Ses chansons 
avaient pour thèmes la religion, avec des références à Jésus et 
à des traditions juives, mais aussi l'amour, le sexe, les 
soulèvements politiques, les regrets ou encore ce qu'il a 
qualifié un jour de quête d'une "forme d'équilibre dans le chaos 
de l'existence". 
    Ses paroles avaient une connotation profondément 
personnelle, s'apparentant parfois à une sorte de prière, comme 
dans la chanson "Bird on the wire" de 1969, dans laquelle il 
chante : "Je jure sur cette chanson/Et sur toutes les choses que 
j'ai ratées/Que je réparerai tout ça pour toi". 
    Parmi les autres chansons les plus connues de Leonard Cohen 
figurent "Suzanne", "So Long, Marianne", "Famous Blue Raincoat" 
et "The Future". 
    Leonard Cohen était parti en tournée entre 2008 et 2013 
après avoir été dans l'incapacité de rassembler les neuf 
millions de dollars (8,3 millions d'euros) que, selon une 
décision de justice, il devait verser à son ancienne manager et 
amante Kelley Lynch. 
    Leonard Cohen avait sorti un nouvel album le mois dernier 
"You Want It Darker". Mais le magazine New Yorker avait alors 
décrit le chanteur comme étant souffrant, le citant comme étant 
plus ou moins "confiné aux casernes" dans sa résidence de Los 
Angeles. 
    Né dans une famille juive en 1934 et élevé dans un quartier 
aisé, anglophone, de Montréal, Leonard Cohen a lu les oeuvres du 
poète espagnol Federico Garcia Lorca dans son adolescence, a 
appris à jouer de la guitare auprès d'un musicien flamenco et a 
formé un groupe country appelé les Buckskin Boys. 
    Il a suivi des cours à l'université McGill de Montréal et a 
publié son premier recueil de poèmes peu après avoir obtenu son 
diplôme. 
    Vivant d'une Bourse accordée par le gouvernement canadien et 
d'un héritage de sa famille, Leonard Cohen a publié dans les 
années 1960 les recueils de poèmes "The Spice-Box of Earth" et 
"Flowers for Hitler" ainsi que les romans "Jeu de dupe" et "Les 
perdants magnifiques". 
    Désillusionné par la maigreur de ses revenus littéraires, 
Leonard Cohen s'est tourné vers la composition des chansons pour 
obtenir, en 1967, une audition avec John Hammond, le producteur 
qui avait découvert Bob Dylan. 
    John Hammond fait alors signer Leonard Cohen chez Columbia 
Records, qui restera sa maison de disques pendant cinq 
décennies. 
    Leonard Cohen, qui ne s'est jamais marié, laisse une fille, 
Lorca, et un fils, Adam. 
 
 (Avec la contribution de Dan Whitcomb, Benoît Van Overstraeten 
pour le service français) 
 
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