Décès de Ray Tomlinson, inventeur de l'e-mail

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Raymond Samuel Tomlinson avait conçu le programme permettant d'envoyer un message d'un ordinateur à un autre alors qu'il travaillait sur Arpanet (MIGUEL RIOPA / AFP)
Raymond Samuel Tomlinson avait conçu le programme permettant d'envoyer un message d'un ordinateur à un autre alors qu'il travaillait sur Arpanet (MIGUEL RIOPA / AFP)

(AFP) - L'inventeur de l'e-mail, l'informaticien américain Raymond Samuel Tomlinson est décédé samedi à 74 ans, laissant en héritage un nouveau mode de communication devenu universel.

Point final pour l'auteur du premier e-mail de l'histoire: Ray Tomlinson, qui avait écrit le premier message électronique en 1971, s'est éteint, a indiqué son employeur, l'entreprise américaine de défense Raytheon, sans préciser la cause de sa mort.

"Véritable pionnier de la technologie, Ray est l'homme qui a inventé l'e-mail au tout début des ordinateurs connectés", a rappelé la firme dans un communiqué.

"Son travail a changé la façon dont le monde communique et pourtant, malgré toutes ses réussites, il est resté humble, gentil et généreux de son temps et de ses talents. Il manquera à tous", a ajouté Raytheon.

L'un des pères fondateurs d'Internet, Vinton Cerf, co-créateur des protocoles de transferts de données électroniques TCP/IP, aujourd'hui vice-président chez Google, s'est également ému sur sa page Facebook de cette "très triste nouvelle".

Internet "a perdu un de ses véritables pionniers", a pour sa part réagi l'Internet Society, association américaine faisant office d'autorité morale et technique au niveau mondial.

Né en 1941 dans la petite ville d'Amsterdam, à 250 kilomètres au nord de New York, Ray Tomlinson était diplômé du prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Il avait conçu le programme permettant d'envoyer un message d'un ordinateur à un autre alors qu'il travaillait sur Arpanet, le réseau réservé aux chercheurs et aux militaires qui allait plus tard donner naissance à Internet.

- Le premier e-mail ? 'je l'ai oublié' -

C'est aussi lui qui avait eu l'idée d'utiliser le caractère @ -- l'arobase -- pour séparer l'identité de la personne du réseau auquel elle se rattache.

La messagerie Gmail, développée par Google, a salué l'oeuvre de ce précurseur, d'un sobre "Merci, Ray Tomlinson, d'avoir inventé l'email et d'avoir rendu le @ célèbre #RIP" (pour Rest In Peace, repose en paix) sur son compte Twitter.

L'histoire de l'invention de l'e-mail avait été racontée en détails par Ray Tomlinson lui-même sur son blog, afin d'empêcher que la légende ne remplace les faits.

"Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur le web. Rappelez-vous, il y a des humains derrière ces pages, et les humains font des fautes", prévenait-il.

"Le premier e-mail a été envoyé entre deux machines qui se trouvaient littéralement l'une à côté de l'autre", connectées via Arpanet, expliquait-il.

"Je me suis envoyé un certain nombre de messages de test d'une machine à l'autre. Le premier message était tout à fait oubliable et je l'ai de fait oublié. Très probablement c'était un truc comme QWERTYUIOP ou quelque chose comme ça", ajoutait-il, en référence à la première rangée de lettres du clavier en langue anglaise.

"Une fois que j'ai été satisfait du fonctionnement du programme, j'ai adressé un message aux autres développeurs pour leur expliquer comment envoyer un message sur le réseau. Le premier usage de l'e-mail a été d'annoncer sa propre existence", soulignait-il.

Dans une interview en 2012 au site d'information spécialisé The Verge, Ray Tomlinson se félicitait de voir son invention "utilisée dans l'ensemble, exactement comme (il) l'envisageai(t)".

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