Décès de l'Américain Donald Henderson, éradicateur de la variole

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L'ÉPIDÉMIOLOGISTE AMÉRICAIN DONALD HENDERSON EST MORT
L'ÉPIDÉMIOLOGISTE AMÉRICAIN DONALD HENDERSON EST MORT

(Reuters) - L'Américain Donald A. Henderson, qui dirigea la campagne de vaccination mondiale qui a permis d'éradiquer la variole en 1977, est mort vendredi à Baltimore à l'âge de 87 ans des suites d'une fracture du col du fémur, ont annoncé dimanche les autorités.

La campagne de vaccination de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) contre la variole avait été lancée en 1966.

"La leçon la plus importante de l'éradication de la variole a été la démonstration qu'un nombre très important de personnes pouvaient être protégées par la vaccination, rapidement et à faible coût, avec un programme bien organisé et un suivi qualitatif", avait déclaré Donald A. Henderson, surnommé "D.A.", dans une l'interview publiée par l'OMS il y a quelques années.

Après l'éradication de la maladie en 1977, Henderson était devenu doyen de la Bloomberg School of Public Health à l'université Johns Hopkins, poste qu'il occupa jusqu'en 1990.

"La santé publique a perdu un héros", a déclaré Michael Klag, l'actuel doyen de l'école, en soulignant que la variole était la seule maladie humaine à avoir été éradiquée.

D.A. avait été nommé en 2001 par le président George W. Bush à la direction d'une nouvelle structure chargée de coordonner la réponse des Etats-Unis à la menace biologique, comme ce fut le cas à la fin de cette année-là avec une série d'attaques au bacille du charbon (anthrax).

(Jon Herskovitz; Danielle Rouquié pour le service français)

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  • lorant21 il y a 4 mois

    La vaccination quelle horreur! Maintenant, il serait jeté aux orties comme un potentiel assassin. Pasteur, reviens, ils sont devenus fous!