Décès de l'Américain D.A. Henderson, éradicateur de la variole

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    22 août (Reuters) - L'Américain Donald A. Henderson, qui 
dirigea la campagne de vaccination mondiale qui a permis 
d'éradiquer la variole en 1977, est mort vendredi à Baltimore à 
l'âge de 87 ans des suites d'une fracture du col du fémur, ont 
annoncé dimanche les autorités. 
    La campagne de vaccination de l'Organisation mondiale de la 
santé (OMS) contre la variole avait été lancée en 1966. 
    "La leçon la plus importante de l'éradication de la variole 
a été la démonstration qu'un nombre très important de personnes 
pouvaient être protégées par la vaccination, rapidement et à 
faible coût, avec un programme bien organisé et un suivi 
qualitatif", avait déclaré Donald A. Henderson, surnommé "D.A.", 
dans une l'interview publiée par l'OMS il y a quelques années. 
    Après l'éradication de la maladie en 1977, Henderson était 
devenu doyen de la Bloomberg School of Public Health à 
l'université Johns Hopkins, poste qu'il occupa jusqu'en 1990. 
    "La santé publique a perdu un héros", a déclaré Michael 
Klag, l'actuel doyen de l'école, en soulignant que la variole 
était la seule maladie humaine à avoir été éradiquée. 
    D.A. avait été nommé en 2001 par le président George W. Bush 
à la direction d'une nouvelle structure chargée de coordonner la 
réponse des Etats-Unis à la menace biologique, comme ce fut le 
cas à la fin de cette année-là avec une série d'attaques au 
bacille du charbon (anthrax). 
 
 (Jon Herskovitz; Danielle Rouquié pour le service français) 
 
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