Décès d'un des neuf juges de la Cour suprême des Etats-Unis

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 (Actualisé avec déclaration d'Obama disant qu'il nommerait un 
juge) 
    par Joan Biskupic et Lawrence Hurley 
    WASHINGTON, 14 février (Reuters) - Antonin Scalia, l'un des 
juges les plus conservateurs des neuf qui composent la Cour 
suprême des Etats-Unis, est mort samedi à l'âge de 79 ans au 
Texas, ce qui annonce une bataille politique entre Barack Obama 
et le Sénat, à majorité républicaine, sur l'identité de celui ou 
de celle qui le remplacera à quelques mois de l'élection 
présidentielle américaine. 
    "Au nom des juges de la Cour, j'ai la tristesse de vous 
annoncer que notre collège, le juge Antonin Scalia, s'est 
éteint", écrit le président de la Cour, John Roberts, dans un 
communiqué, saluant la mémoire d'"une personnalité et d'un 
juriste extraordinaire, admiré et chéri par ses collègues". 
    Dans un communiqué diffusé un peu plus tôt, le gouverneur du 
Texas, Greg Abbott, avait confirmé l'information révélée par le 
San Antonio Express-News, qui a écrit qu'Antonin Scalia est mort 
de causes naturelles lors d'un séjour dans une villégiature de 
luxe dans l'ouest du Texas. 
    Barack Obama, actuellement en Californie, a exprimé ses 
condoléances et annoncé son intention de s'acquitter de sa 
responsabilité constitutionnelle de nommer un juge à la Cour 
suprême pour remplir le poste laissé vacant par la mort 
d'Antonin Scalla. 
    S'exprimant devant des journalistes, le président américain 
a salué le legs d'Antonin Scalla, sans donner la moindre 
indication sur qui il nommerait pour le remplacer, ajoutant que 
la nomination interviendrait en temps voulu. 
    La volonté affichée par Barack Obama de nommer un nouveau 
juge à la Cour suprême est contestée par nombre de dirigeants 
républicains, dont le chef de file du parti au Sénat Mitch 
McConnell. 
    Barack Obama pourrait faire basculer à gauche la Cour 
suprême -- désormais composée de quatre conservateurs et de 
quatre libéraux avec la mort d'Antonin Scalla -- s'il réussit à 
faire nommer le candidat de son choix. 
    Les juges de la Cour suprême sont nommés par le président 
des Etats-Unis avec l'accord du Sénat. 
    Réunis pour un neuvième débat télévisé, les six candidats 
encore en lice à l'investiture républicaine pour l'élection 
présidentielle ont tous exhorté Barack Obama à reporter une 
décision concernant le remplacement d'Antonin Scalla. 
     
    UNE NOMINATION REMONTANT À RONALD REAGAN 
    Dans un communiqué, Mitch McConnell a dit que la place 
laissée vacante par le décès d'Antonin Scalla "ne devrait pas 
être remplie jusqu'à ce que nous ayons un nouveau président". 
    Chuck Grassley, le président de la commission judiciaire du 
Sénat, a déclaré que, au cours des 80 dernières années, l'usage 
a été de ne pas confirmer des nominations lors d'années 
d'élections présidentielles. 
    Harry Reid, le dirigeant de la minorité démocrate du Sénat, 
a déclaré au contraire que Barack Obama devrait envoyer "sur le 
champ" une proposition de nomination au Sénat. 
    Né le 11 mars 1936 à Trenton, dans le New Jersey, le juge 
Antonin Scalia, diplômé en droit de l'université de Harvard, 
avait été nommé à la Cour suprême par le président républicain 
Ronald Reagan et siégeait depuis septembre 1986. 
    Il était un des membres les plus conservateurs de la Cour 
suprême. En juin dernier, il avait voté contre la reconnaissance 
du mariage homosexuel, validée par cinq voix contre quatre par 
les juges suprêmes, et estimé que cette décision était une 
"menace pour la démocratie américaine".   
    Sa mort survient alors que la plus haute cour de justice du 
pays doit se pencher de nouveau et pour la première fois depuis 
près de dix ans sur la question de l'interruption volontaire de 
grossesse. Elle doit aussi examiner des affaires liées à la 
discrimination positive et à l'immigration. 
    S'il parvient à faire nommer le candidat de son choix, ce 
serait la troisième nomination de Barack Obama, qui quittera la 
présidence en janvier. 
    Ses deux premières nominations, celles de Sonia Sotomayor en 
2009 et d'Elena Kagan en 2010, deux libérales, ont été validées 
dans trop de difficultés par le Sénat, qui était alors contrôlé 
par le Sénat. 
    Parmi les noms cités par des sources judiciaires pour 
remplacer Antonin Scalia figurent notamment Sri Srinivasan, un 
juge indo-américain, membre de la cour d'appel dans le District 
du Columbia depuis mai 2013 et Jacqueline Nguyen, une juge 
vietnamo-américaine à la cour d'appel de San Francisco depuis 
mai 2012. 
 
 (Avec la contribution de Roberta Rampton, Jeff Mason et Scott 
Malone, Henri-Pierre André et Benoît Van Overstraeten pour le 
service français) 
 
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