Débat public entre la Fed et des opposants aux hausses de taux

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    JACKSON HOLE, Wyoming, 26 août (Reuters) - Plusieurs 
responsables de la Réserve fédérale américaine ont participé 
jeudi à un débat public pour défendre la politique de relèvement 
des taux d'intérêt amorcée à la fin de l'an dernier par la 
banque, en soulignant la nécessité de prévenir une surchauffe de 
l'économie. 
    Face à la centaine de personnes réunies à Jackson Hole, dans 
le Wyoming, où se déroule comme chaque année une réunion de 
banquiers centraux du monde entier, ils ont expliqué que le 
relèvement progressif des taux permettrait de soutenir plus 
longtemps l'activité économique alors qu'un emballement de 
l'économie conduirait le pays à la récession. 
    "Il ne s'agit pas d'empêcher l'économie de croître", a dit 
le président de la Fed de San Francisco, John Williams, devant 
le public réuni à l'appel de l'organisation Fed Up (jeu de mots 
à partir de l'expression américaine signifiant "ras le bol"), 
qui appelle la banque centrale à ne pas relever les taux. 
    "Mon objectif n'est pas de ralentir l'économie", a déclaré 
pour sa part Esther George, la présidente de la Fed de Kansas 
City, qui organise la réunion de Jackson Hole, à laquelle 
participe la présidente de la Réserve fédérale, Janet Yellen. 
    La banque centrale américaine a relevé son principal taux 
d'intérêt en décembre 2015 pour la première fois depuis près de 
dix ans et les marchés financiers s'attendent à une nouvelle 
hausse d'ici la fin de l'année, même si les responsables de la 
Fed ont semblé divisés lors de la réunion de politique monétaire 
de juillet. 
    Les déclarations de la plupart des responsables de la Fed 
qui se sont exprimés ces dernières semaines suggèrent toutefois 
qu'elle se dirige vers une nouvelle hausse de taux, à plus ou 
moins brève échéance. 
    La réunion de jeudi soir, présentée comme une "session 
d'écoute" a donc tourné à la mise en cause des 11 dirigeants de 
la Fed présents, un nombre inhabituellement élevé. 
    Pour l'un des participants à la réunion, Rod Adams, relever 
les taux en ce moment signifierait "nous laisser tomber, retirer 
l'échelle juste après l'avoir escaladée". 
    "L'un des principaux objectifs devrait être d'éviter une 
nouvelle récession", a au contraire plaidé le président de la 
Fed de Boston, Eric Rosengren. 
    Si le taux de chômage aux Etats-Unis est tombé sous 5%, la 
progression des salaires reste faible et le taux de 
participation à la population active (la part des Américains en 
âge de travailler qui occupent ou recherchent activement un 
emploi) demeure inférieure à sa moyenne historique. 
    Le taux de chômage chez les Afro-Américains est en outre 
près de deux fois supérieur à celui des Blancs, selon les 
statistiques officielles. 
 
 (Ann Saphir et Jason Lange; Marc Angrand pour le service 
français) 
 
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