De possibles geysers repérés sur Europe, lune de Jupiter

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    27 septembre (Reuters) - La Nasa a annoncé lundi que de 
possibles traces de panaches de vapeur d'eau avaient été 
repérées sur Europe, l'une des lunes de Jupiter, une découverte 
qui pourrait aider à savoir si la vie existe dans l'océan qui se 
cache sous la surface glacée de ce satellite de la plus grande 
planète du système solaire. 
    Ces geysers qui atteignent jusqu'à 200 km de hauteur ont été 
détectés à trois reprises en 2014 par le télescope spatial 
Hubble autour du pôle sud d'Europe. Un premier panache de vapeur 
avait déjà détecté en décembre 2012 dans cette même région.  
    Considérée comme l'un des objets les plus susceptibles 
d'abriter une vie extraterrestre dans le système solaire, Europe 
possède un océan souterrain contenant deux fois plus d'eau que 
sur la Terre sous une couche de glace d'une épaisseur inconnue. 
    Forer à travers cette couche serait une tâche autrement plus 
ardue que de prélever de l'eau sur ces geysers.   
    "Si ces panaches existent, cela nous donne potentiellement 
un accès plus facile à l'océan souterrain (...) sans avoir 
besoin de forer à travers des kilomètres de glace", a expliqué 
William Sparks, du Space Telescope Science Institute de 
Greenbelt, dans le Maryland.  
    Cette découverte sera publiée dans l'Astrophysical Journal.  
 
 (Irene Klotz à Guadalajara (Mexique); Jean-Stéphane Brosse pour 
le service français) 
 
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