De l'Afrique du Sud à l'Asie, le trafic hors de contrôle des cornes de rhinocéros

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Saisie d'objets en corne de Rhinoceros  et en ivoire à Xuchang dasn la province du Henan en Chine le 13 septembre 2016.
Saisie d'objets en corne de Rhinoceros  et en ivoire à Xuchang dasn la province du Henan en Chine le 13 septembre 2016.

La réunion triennale de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction s’ouvre samedi à Johannesburg.

Cedric Coetzee n’est guère rassuré. Une de ses patrouilles de rangers vient de découvrir la 107e carcasse de rhinocéros depuis le début de l’année dans sa zone de surveillance. « C’est déjà 25 % de plus qu’à la même période en 2015, soupire le responsable anti-braconnage dans la province côtière sud-africaine du Kwazoulou-Natal. Nos parcs sont devenus des terrains de chasse, et ils sont de plus en plus nombreux. »

« Ils », ce sont les braconniers. Avec souvent le même mode opératoire. Ils pénètrent dans la réserve à la nuit tombée, de préférence au clair de lune, par groupes de trois ou quatre. L’équipement de ces locaux, parfois pieds nus, est rudimentaire : un fusil avec un silencieux pour abattre le pachyderme, une hache ou une machette pour arracher les deux cornes du museau, et des téléphones pour prévenir le complice à l’extérieur.

« Ils sont efficaces et imaginatifs, certains d’entre eux doivent être d’anciens soldats, avance Cedric Coetzee. Ils brouillent les pistes en marchant en arrière, en recouvrant leurs chaussures de chaussettes… »

Pour protéger la réserve nationale de Hluhluwe-Umfolozi, appréciée des touristes, le responsable vient de recevoir des Etats-Unis des jumelles de vision de nuit et des caméras thermiques. « On fait au mieux, mais la demande asiatique de corne est si forte et le business si lucratif qu’ils ne sont pas près de s’arrêter », estime-t-il.

Vertus médicinales Un braconnier revend le kilo de corne à l’intermédiaire entre 5 000 et 6 000 ...

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