De Corée du Sud, le pape fait de nouveau signe à la Chine

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(Actualisé avec Vatican) par Philip Pullella HAEMI, Corée du Sud, 17 août (Reuters) - Le pape François a de nouveau adressé un message de paix à la Chine dimanche, appelant le pays communiste à entamer un dialogue formel avec le Vatican. Au quatrième et avant-dernier jour de son voyage en Corée du Sud, le souverain pontife s'est envolé en hélicoptère pour Haemi, au sud-ouest de Séoul, pour y rencontrer les évêques de pays asiatiques et célébrer la messe de clôture des sixièmes Journées asiatiques de la jeunesse (JAJ). L'Eglise catholique, a dit François dans son message à quelque 70 évêques venus de 35 pays asiatiques, est prête au dialogue avec tous. "Dans cet esprit d'ouverture aux autres, a-t-il dit, j'espère vraiment que ces pays de votre continent avec lesquels le Saint-Siège n'a pas encore de relation complète, n'hésiteront pas à poursuivre le dialogue pour le bénéfice de tous." Il s'agissait d'une référence claire à la Chine avec laquelle le Vatican n'a pas de contacts depuis l'arrivée au pouvoir du Parti communiste en 1949. "Il s'agit d'une offre, une ouverture, pour entamer le dialogue pour le bien de l'Eglise et des peuples de différents pays. Les bons catholiques peuvent aussi être de bons citoyens. Les autorités ne doivent pas craindre que le Saint-Siège exerce un pouvoir sur leur territoire. Il s'agit de religion", a par la suite ajouté le père Federico Lombardi, porte-parole du Vatican, s'adressant à la presse. Les catholiques de Chine sont divisés en deux communautés, une église "officielle" appelée "Association patriotique" qui doit rendre des comptes au Parti communiste et une église clandestine fidèle au Saint-Siège. Bien que les catholiques soient un "petit troupeau" en Asie, l'Eglise n'en est pas moins "chargée d'apporter la lumière de l'Evangile aux confins de la Terre", a dit le pape a dit aux évêques. Jeudi, lors du voyage entre Rome à Séoul, l'avion papal avait été autorisé à traverser l'espace aérien chinois. C'était la première fois qu'un pape en tournée en Asie était autorisé à survoler la Chine. Jean Paul II avait dû contourner le ciel chinois pour se rendre en Asie. SUJET DE CONTENTIEUX Le principal sujet de contentieux entre le Vatican et la Chine porte sur la nomination des évêques et sur le fait de savoir qui aurait le dernier mot en la matière. Cela fait plusieurs années que le Vatican esquisse des gestes d'ouverture en direction de la Chine mais, autre pierre d'achoppement pour Pékin, le Vatican reconnaît Taiwan, que la Chine considère comme une province traître. Les remarques du pape dimanche peuvent aussi s'appliquer à la Corée du Nord. Dans ce pays reclus, la liberté de religion est garantie par la constitution sous réserve de ne pas nuire à l'Etat, mais en pratique, en dehors de quelques lieux de culte contrôlés par le gouvernement, aucune activité religieuse publique n'est autorisée. La Corée du Nord a décliné une invitation de l'Eglise catholique de Corée du Sud qui proposait à des membres de l'Association catholique coréenne, une organisation contrôlée par l'Etat, d'assister à la messe papale de lundi à Séoul. Pyongyang a cité les manoeuvres militaires conjointes entre les Etats-Unis et la Corée du Sud qui doivent commencer le même jour pour décliner l'invitation. En revanche, le dialogue entre le Vatican et le Vietnam communiste en est à un stade avancé. Les deux devraient avoir des relations diplomatiques d'ici quelques années. Avant de quitter Séoul pour Haemi, le pape a tenu la promesse qu'il avait faite au lendemain de son arrivée : baptiser le père d'une victime du naufrage du ferry Sewol survenu en avril dernier et lors duquel plus de 300 personnes, essentiellement des lycéens, avaient trouvé la mort. Le baptisé, Lee Ho-Jin, a décidé de prendre François pour nom de baptême, en l'honneur du pape. (Avec Kahyun Yang; Danielle Rouquié et Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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