Danone va céder plus de 14% du capital du japonais Yakult

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 (Actualisé avec contexte, détails) 
    PARIS, 14 février (Reuters) - Danone  DANO.PA  a annoncé 
mercredi son intention de céder une participation de quelque 14% 
dans le spécialiste japonais des boissons lactées fermentées 
Yakult  2267.T , une transaction qui représente plus de 1,4 
milliard d'euros aux cours actuels. 
    Le géant agro-alimentaire français, sous pression de 
certains investisseurs pour augmenter sa rentabilité, détient 
aujourd'hui 21,29% du capital de Yakult, part qu'il veut ramener 
à environ 7%. 
    "La cession envisagée s'effectuera par une opération de 
marché lancée ce jour par Yakult et dont la réalisation est 
prévue en mars. En parallèle, Yakult a annoncé aujourd'hui un 
programme de rachat d'actions d'un montant de 
36 milliards de yens (271,5 millions d'euros), auquel Danone 
participera", précise le groupe français. 
    Danone note que la transaction est "en ligne avec ses 
efforts de discipline accrus en matière d'allocation de son 
capital", ajoutant qu'il "communiquera sur le niveau de sa 
participation ainsi que sur le montant du produit de cession 
après la réalisation de ces opérations". 
    En août dernier, le fonds activiste Corvex Management a pris 
une participation de 0,8% dans le capital de Danone, une 
décision qui n'est pas passée inaperçue au moment où d'autres 
activistes se sont attaqués à des groupes aussi importants que 
Nestlé  NESN.S  ou Procter & Gamble  PG.N .   
    Danone est vu comme une cible potentielle pour des fonds 
activistes ou des concurrents en raison d'une rentabilité 
inférieure à certains de ses pairs, d'une faible croissance de 
ses ventes et d'un actionnariat éclaté. 
    Depuis le 1er décembre, Danone est dirigé par Emmanuel 
Faber, qui a remplacé au poste de PDG Franck Riboud, le fils du 
fondateur du groupe, présent dans les produits laitiers 
(Gervais, Danette, Activia...), les eaux (Evian, Badoit, 
Volvic...), les aliments pour bébés (Bledina, Gallia...) et, ces 
dernières années, dans la nutrition médicale et le bio. 
  
    Danone a également annoncé son intention d'étudier de 
nouveaux projets de collaboration avec Yakult, "tels que la 
distribution de produits Yakult par Danone sur les marchés 
européens où la marque n'a pas encore de présence significative, 
notamment sur un premier marché test en Espagne". 
    Au cours de clôture de mardi de 63,88 euros, le titre Danone 
accuse une baisse de 8,7% depuis le début de l'année après avoir 
gagné 16,2% en 2017. L'indice regroupant les valeurs 
agro-alimentaires européennes  .SX3P  est en repli de 8% à ce 
stade de 2018 après avoir progressé de 10,4% l'an dernier. 
 
 (Benoit Van Overstraeten, édité par Matthieu Protard) 
 

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