Danone aura plus de latitude vis-à-vis de Yakult

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FIN DE L'ALLIANCE STRATÉGIQUE ENTRE DANONE ET YAKULT
FIN DE L'ALLIANCE STRATÉGIQUE ENTRE DANONE ET YAKULT

par Cyril Altmeyer

PARIS (Reuters) - Danone et Yakult ont annoncé vendredi avoir remplacé leur alliance stratégique datant de 2004 par un nouvel accord, qui étend leur coopération tout en laissant au groupe français toute latitude de modifier sa participation dans le japonais dont il est le premier actionnaire.

Le groupe agroalimentaire français détient 20% de Yakult dont il est actionnaire depuis 2000. Leur partenariat stratégique a permis aux deux sociétés d'établir des coentreprises en Inde et au Vietnam.

L'alliance stratégique empêchait Danone de porter sa participation dans Yakult à plus de 20% jusqu'en mai 2012, date à laquelle il avait la possibilité de monter jusqu'à 36%. Mais Yakult avait alors indiqué qu'il ne souhaitait pas que Danone augmente sa participation, par souci d'indépendance.

L'accord conclu ce vendredi supprime tout d'engagement ou toute limitation en matière de participation actionnariale pour Danone, qui a désormais la possibilité de se désengager de Yakult.

"Nous n'avons pas l'intention de sortir, ni de monter", a dit une porte-parole de Danone, précisant que le groupe se donnait une liberté supplémentaire "purement technique".

Danone réaffirme dans un communiqué son statut d'actionnaire majeur et de "partenaire de long terme" de Yakult, au conseil duquel trois représentants de Danone continueront à siéger.

Le nouvel accord prévoit la poursuite des collaborations existantes dans la recherche sur les probiotiques - des bactéries vivantes considérées comme bénéfiques pour la santé si elles sont absorbées en quantité suffisante.

Il prévoit aussi leur élargissement de la coopération des deux groupes à des domaines plus opérationnels, comme la logistique et les achats, a précisé la porte-parole.

L'action Danone cède 0,67% à 58 euros vers 10h15.

Edité par Jean-Michel Bélot

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