Damas cherche à son tour à s'emparer de Rakka, tenue par l'EI

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    BEYROUTH, 3 juin (Reuters) - L'armée gouvernementale 
syrienne prépare une offensive contre l'organisation Etat 
islamique dans la province de Rakka, dans le nord du pays, 
rapporte vendredi un quotidien pro-régime. 
    L'armée syrienne entre "dans la course pour Rakka", écrit le 
quotidien libanais Al Akhbar qui précise que l'objectif premier 
de l'état-major syrien est la ville de Tabqa, sur la rive du lac 
Assad, où l'organisation djihadiste s'est implantée en 2014. La 
ville n'est située qu'à une heure de route de Rakka, dont l'EI a 
fait sa capitale en Syrie. 
    Cette possible offensive de l'armée pro-Bachar pourrait se 
heurter aux opérations des rebelles de l'alliance des Forces 
démocratiques syriennes (SDF), soutenus par les Etats-Unis: 
Tabqa, qui abrite une base aérienne, est aussi une des cibles de 
leur offensive lancée sur plusieurs fronts. 
    L'armée syrienne, précise du reste Al Akhbar, ne veut "pas 
laisser la région entière aux mains des alliés des Américains". 
    Le journal ajoute que cette nouvelle opération de l'armée 
syrienne n'a pas pour but d'aller jusqu'à Rakka "dans les 
prochaines semaines". 
    L'armée syrienne a annoncé jeudi une nouvelle offensive 
appuyée par l'aviation russe dans le nord-est de la province de 
Hama. Le secteur visé, Athriya, est à 100 km au sud-ouest de 
Tabqa et à une cinquantaine de km de la démarcation entre les 
provinces de Hama et de Rakka. L'armée syrienne ne serait plus 
qu'à une douzaine de kilomètres de la frontière de la province 
de Rakka, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme 
(OSDH). 
    Interrogée sur les révélations du quotidien libanais, une 
source militaire syrienne a refusé de dire ce que prévoyait 
ensuite l'état-major. Mais, a ajouté cette source, deux 
directions sont possibles depuis Athriya: vers le nord-est en 
direction de Rakka ou vers l'est en direction de Daïr az Zour. 
    "Il y a des progrès sur deux fronts depuis Athriya, mais la 
direction suivante n'a pas été déterminée", a dit la source, 
ajoutant que l'armée syrienne accentuait ses efforts sur les 
régions Nord et Est des province de Homs et Hama, "où Daech se 
concentre". 
 
 (Tom Perry; Henri-Pierre André et Nicolas Delame pour le 
service français) 
 
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