Cyclisme - Vuelta : Gesink remporte l'étape-reine, Froome résiste à Quintana

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Cyclisme - Vuelta : Gesink remporte l'étape-reine, Froome résiste à Quintana
Cyclisme - Vuelta : Gesink remporte l'étape-reine, Froome résiste à Quintana

Robert Gesink (LottoNL-Jumbo) a remporté l'étape-reine de la Vuelta, au sommet de l'Aubisque. Nairo Quintana (Movistar), arrivé en même temps que Christopher Froome, conserve son maillot rouge.

C’était l’étape la plus attendue de cette Vuelta 2016, et elle a tenu toutes ses promesses ! Avec trois cols de première catégorie et l’Aubisque (hors catégorie) pour finir, le peloton a eu droit à une journée très difficile sous le soleil, lors d’une étape quasi-intégralement disputée en France. Tout a commencé par une grosse échappée de 41 coureurs, partis après une quinzaine de kilomètres. Parmi eux, on retrouvait Dani Moreno (Movistar), le mieux placé de l’échappée, à 5’38 de son coéquipier Nairo Quintana, mais aussi Tejay Van Garderen (BMC), Robert Gesink (Lotto NL Jumbo), Simon Gerrans (Orica - BikeExchange), Kenny Elissonde et Alexandre Geniez (FDJ), Haimar Zubeldia et Julien Bernard (Trek - Segafredo), Jan Bakelants et Quentin Jauregui (AG2R - La Mondiale), Pierre Rolland (Cannondale - Drapac), Romain Hardy et Rudy Molard (Cofidis), Romain Sicard ou encore Pierrig Quemeneur (Direct Energie). Les 41 hommes ont compté plus de six minutes d’avance.

Quintana attaque, mais Froome suit

Mais alors que le groupe de 41 s’est peu à peu disloqué au fil des cols, Simon Yates, septième du général, a quitté le peloton à 40 kilomètres de l’arrivée et a reçu l’aide de ses coéquipiers d’Orica BikeExchange présents dans l’échappée. Movistar et Sky ont roulé derrière pour tenter de le rattraper, en vain. Et pendant que devant, Bakelants, Gesink, Elissonde, Silin, Bernard et De Clercq allaient se jouer la victoire finale, Nairo Quintana, trois minutes derrière, accélérait dans le groupe des favoris. Mais le Colombien était repris. Alberto Contador a alors tenté sa chance, mais a aussi été repris, puis décroché. Christopher Froome, qui sait que ses 54 secondes sur Quintana ne sont pas rédhibitoires en vue du contre-la-montre quasi-plat de l’antépénultième étape, s’est contenté de suivre la roue du Colombien jusqu’à l’arrivée.

La belle revanche de Gesink

Aux avant-postes, la victoire devait finalement se jouer entre Gesink, Elissonde et Silin, et c’est le Néerlandais, en force dans les cent derniers mètres, qui a eu le dernier mot et remporte sa première victoire sur un grand Tour, à 30 ans. Une belle revanche pour celui qui a été opéré du coeur en 2014 et qui avait subi un traumatisme crânien sur le dernier Tour de Suisse, ce qui l’avait privé du Tour de France. Kenny Elissonde, qui espérait renouer avec la victoire sur la Vuelta, après son triomphe à l’Angliru en 2013, doit se contenter de la deuxième place. Mais il se console avec le maillot de meilleur grimpeur. Quintana et Froome ont finalement terminé douzième et treizième, dans le même chrono, alors qu’Alberto Contador a perdu vingt secondes et Alejandro Valverde, sans doute fatigué pour son troisième grand Tour de la saison, plus de neuf minutes. Esteban Chaves en profite pour monter sur le podium. Dimanche, c’est une « petite » étape de 118,5km qui est au programme, mais les coureurs devront grimper un col de troisième de catégorie, un de deuxième, et un de première. CYCLISME / VUELTA Classement de la 14eme étape (Urdax-Dantxarinea - Aubisque-Gourette, 196,1km) - Samedi 3 septembre 2016 1- Robert Gesink (PBS/LottoNL-Jumbo) en 5h43'24 2- Kenny Elissonde (FRA/FDJ) à 7" 3- Egor Silin (RUS/Katusha) à 9" 4- George Bennett (NZL/LottoNL-Jumbo à 31" 5- Simon Yates (GBR/Orica BikeExchange) à 39" 6- Haimar Zubeldia (ESP/Trek-Segafredo) à 49" 7- Jan Bakelants (BEL/AG2R-La Mondiale) à 1'11 8- Andrew Talansky (USA/Cannondale-Drapac) à 1'14 9- Johan Esteban Chaves (COL/Orica BikeExchange) à 1'14 10- Leopold Konig (RTC/Sky) à 1'16 11- Pierre Rolland (FRA/Cannondale-Drapac) à 1'26 12- Nairo Quintana (COL/Movistar) à 1'47 13- Christopher Froome (GBR/Sky) à 1'47 ... 19- Alberto Contador (ESP/Tinkoff) à 2'07 23- Pierre-Roger Latour (FRA/AG2R-La Mondiale) à 2'50 24- Jean-Christophe Péraud (FRA/AG2R-La Mondiale) à 3'11 ... Classement général (après 14 étapes sur 21) 1- Nairo Quintana (COL/Movistar) en 58h41'40 2- Christopher Froome (GBR/Sky) à 54" 3- Johan Esteban Chaves (COL/Orica BikeExchange) à 2'01 4- Simon Yates (GBR/Orica BikeExchange) à 2'17 5- Leopold Konig (RTC/Sky) à 2'38 6- Alberto Contador (ESP/Tinkoff) à 3'28 7- Samuel Sanchez (ESP/BMC) à 3'59 8- Andrew Talansky (USA/Cannondale-Drapac) à 4'30 9- Michele Scarponi (ITA/Astana) à 5'37 10- Daniel Moreno (ESP/Movistar) à 5'52 ... 16- Jean-Christophe Péraud (FRA/AG2R-La Mondiale) à 8'23 18- Pierre-Roger Latour (FRA/AG2R-La Mondiale) à 8'53 20- Rudy Molard (FRA/Cofidis) à 10'31 ... Crédit photo : © Unipublic/Graham Watson
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